Latin-Amerika

LATIN-­AMERIKA

I går avsluttet Comunidad de Estados Latinamericanos y Caribeños (Celac), den siste tilveksten av latinamerikanske organisasjoner, sitt toppmøte i Cubas hovedstad Havanna. Adressen for årsmøtet understreker hvordan utviklingen i regionen skjer uten USA og Canada som ikke er med blant de 33 medlemslandene i Celac.

Årsmøtet understreker dessuten at det brenner et blått lys for Organisasjonen av amerikanske stater (OAS) dersom Washington ikke legger om sin politikk overfor «Onkel Sams bakgård», slik kontinentet har vært definert siden Monroe-doktrinen i 1823. Siste toppmøte i OAS, i Cartagena i Colombia i april 2012, vedtok at det ikke blir flere toppmøter om ikke Cuba blir tatt inn i OAS igjen.

Generalsekretæren i OAS, Chiles tidligere utenriksminister José Miguel Insulza fra Partido Socialista, deltok på møtet som observatør. Ifølge Insulzas stabssjef Hugo Zela er det første gang en OAS-leder har besøkt Havanna siden Cuba ble suspendert fra OAS i 1962, etter revolusjonen og etter den mislykte CIA-invasjonen i Grisebukta, på diktat fra USA.

Integrasjon uten USA

I sin åpningstale tok Cubas president Raúl Castro til orde for økt samarbeid og konfliktløsning i Latin-Amerika uten USA og Canada. Celac er «den legitime representanten for Latin-Amerikas og Karibias interesser», konstaterte Castro og bekreftet at Havanna ikke brenner etter å komme inn i OAS igjen. Suspensjonen ble formelt opphevet i 2009, men Cuba har avvist USAs premisser.

– Med Celac har vi muligheten til å skape vår egen modell tilpasset vår virkelighet, basert på prinsippene om gjensidig nytte, uttalte Castro (82).

Møtet har ingen enkel dagsorden ved siden av å fordype integrasjonen: bekjempe fattigdom, ulikheter, sult og underernæring. Ifølge FNs økonomiske kommisjon for Latin-Amerika og Karibia (Eclac/Cepal) lever fortsatt 28,2 prosent i fattigdom og 11,3 prosent i ekstrem fattigdom.

– Selv om det er sant at det er oppnådd noen framskritt de siste årene, har de skjedd langsomt, fragmentert og ustabilt, fastslo Castro etter at møtet hadde hedret initiativtakeren, Venezuelas avdøde president Hugo Chávez Frías, med ett minutts stillhet. Chávez var vert da den såkalte Caracas-erklæringen som kunngjorde opprettelsen av Celac ble undertegnet 3. desember 2011.

Brasiliansk støtte

Washington finner heller liten trøst i åpningshilsen fra Brasils president.

– Feiringen av toppmøtet her i Havanna demonstrerer Cubas viktighet i prosessen med Latin-Amerikas og Karibias integrering. Bare med Cuba vil vår region være komplett, sa Dilma Rousseff.

Hun ankom mandag for å være med på åpningen av den nye konteinerterminalen og frihandelssonen i havnebyen Mariel, rett vest for Havanna, sammen med Castro.

Havna er bygd med brasiliansk kapital og er et signal om at Latin-Amerika venter på at USA skal gi slipp på sin 52 år lange blokade av Cuba.

– Brasil ønsker å bli en førstehånds økonomisk alliert av Cuba, ifølge Rousseff.

Dagen etter hadde Fidel Castro Argentinas president Cristina Fernández til lunsj sammen med Dalia Soto del Valle, som Castro giftet seg med i 1980, en anledning for selfies.

«Vi snakket om alt, men framfor alt hvilket symbol møtet i Havanna er for Latin-Amerika og Karibia», tvitret Fernández som går av neste år. «Selvsagt snakket vi også om Hugo. Uutslettelige minner», la hun til.

Dette er ikke meldinger som Washington vil ha på nett. Opptellingen er at OAS har 35 medlemmer minus Cuba; Celac har 33 medlemmer uten USA og Canada.

– Cuba har aldri hatt en så sterk markering av støtte i regionen, konstaterer Arturo López-Levy ved University of Denver overfor AFP.

At flere regionale ledere besøker Havanna er imidlertid ikke nok til å få Washington til å endre sin Cuba-politikk, mener Patricio Navia, statsviter ved New York University.

Utfordret Vesten

Toppmøtet ble innledet med et formøte for Celac-landenes utenriksministre med flere utfordringer til USA og Storbritannia: Celac gir full støtte til Argentinas krav på Malvinene (Las Malvinas), eller de britisk-okkuperte Falklandsøyene i det sørlige Atlanterhavet.

Celac vil også ta opp den karibiske øya Puerto Rico, som har vært behandlet som koloni innen USAs samvelde siden 1898, som 34. medlemsstat i Celac.

Celac krever at USA hever blokaden av Cuba, slik 188 av FNs 193 medlemsland stemte for under siste avstemning i Hovedforsamlingen, mot to stemmer: USA og Israel, med de tre øystatene i Stillehavet, Mikronesia, Marshalløyene og Palau avholdende.

– Gjenopprettingen av forbindelser mellom alle nasjonene i regionen og oppmøtet på denne samlingen av statsledere demonstrerer klart at USA har mislyktes i sin politik med å isolere oss, sier den kubanske akademikeren Luis Suarez Sálazar til BBC Mundo. I 1994 forsøkte USA å ta grep om hele regionen gjennom Free Trade of the Americas (FTAA). Avtalen ble aldri noe av.

Økonomiske vansker

Møtet skjer på et tidspunkt hvor det fins mørke finansielle skyer og økonomiske utfordringer over kontinentet. Det gjelder særlig Latin-Amerikas største økonomier: Brasil, Argentina, Mexico. De merker særlig den finansielle linja som Washington fører.

I forrige uka raste argentinske peso til sitt laveste siden 2002 og har tapt vel 20 prosent av sin verdi siden nyttår. President Fernández langet ut mot spekulering mot utvalgte valutaer etter møtet med Rousseff i Havanna.

Brasil, verdens sjuende største økonomi, sliter med veksten, og valutaen real faller. 2013 ga det laveste handelsoverskuddet på 13 år.

Venezuela innførte nylig to offisielle kurser for kjøp av dollar ut fra hva den harde valutaen skal brukes til. Import av mat blir prioritert. Luksusvarer krever nær dobbelt så høy kurs. Forrige devaluering fikk ingen virkning på svartebørsen. Det gikk i motsatt retning.

Etterdønningene av finanskrisa i 2008 sitter fortsatt tungt i, og det er fortsatt spenning innad i Celac som opprettelsen av Alianza del Pacifico mellom Colombia, Chile, Peru og Mexico.

Cuba tok over formannskapet etter Chile og rekker det videre til Costa Rica etter det andre toppmøtet i Celac som ble dekket av 700 akkrediterte journalister.

VOKSER: Den nye latinamerikanske organisasjonen Celac vokser i betydning. Årsmøtet i Havanna understreker at USA står på sidelinja.

Celac:

• Regional blokk i Latin-Amerika og Karibia med totalt 540 millioner innbyggere. 164 millioner lever i fattigdom.

• Økonomisk vekst: 2,6 prosent (2013). Anslag 2014: 3,2 prosent

• Største leverandør av mineraler: kopper (Chile), jern (Brasil), sølv (Mexico) tinn (Bolivia, Peru), litium (Chile, Argentina, Bolivia).

• Venezuela har verdens største påviste oljereserver.

• Guaraní aquifer (Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay) er verdens største vannreservoar.

• 8 prosent i Latin-Amerika og 18 prosent i Karibia lider av underernæring. Celac-landene produserer mer enn nok mat for sin befolkning.

• Kubanske leger har gjennomført to millioner øyeoperasjoner (2005–11) med finansiering fra Venezuela.

– See more at: http://www.klassekampen.no/article/20140130/ARTICLE/140139998/1006#sthash.qDSvGtIA.dpuf

————————————————————————–

Anti-Capitalist Offensive Delivers Bolivarian Victory in Venezuelan Municipal Elections

By Jorge Martin – Marxist.com, December 10th 2013

The December 8th municipal elections in Venezuela gave yet another victory to the Bolivarian revolution, with the Socialist United Party (PSUV) and its allies in the Great Patriotic Pole receiving 5.1 million votes (49.24% of the total) and 4.4 million (42.72%) going to the opposition. If you count the votes for Bolivarian candidates outside of the main GPP alliance, the total for the revolution adds up over 54%.

The turnout was 58.92%, much higher than in most European countries for equivalent elections and higher than in the regional elections of a year ago when it was just under 54%.

The opposition had presented these elections as a plebiscite on Maduro’s presidency. They promised to win the overall vote and get 100 mayors elected. If that was the case, then the result is clear: not only did they lose the vote, but the advantage of the Bolivarian revolution over the opposition significantly increased, from only 1.49 percentage points in the April 14 presidential election to 6.52 now. As for the number of mayors, with most results already in, the PSUV and allies elected 234, for the opposition’s 67.

The Caracas Libertador municipality in the capital was won by PSUV candidate Jorge Rodríguez with 474.227 votes (54,55%), who won even in 4 parishes which had voted for the opposition in April.

The Caracas Metropolitan race resulted in a very close win for the opposition, with incumbent Antonio Ledezma winning with 50.81% of the vote, a reduced margin from his previous win with 52.4% in 2008.

The PSUV and its allies won in 14 out of the country’s 24 state capitals, and in 30 out of the country’s 40 most populated cities. However, the opposition won in important state capitals such as Valencia and Barquisimeto (which previously had Bolivarian mayors) as well as mantaining Barinas, Maracaibo, Mérida and San Cristobal.

The PSUV won solid victories in the state capitals of Apure, Aragua, Vargas, Anzoategui, Cojedes, Delta Amacuro, Portuguesa, Trujillo and even in the state capital of Miranda which is ruled by opposition leader Capriles. Significantly it defeated the opposition in Heres, the capital of the industrial state of Bolivar. The defeat of the PSUV in Valencia, Carabobo, can be explained by the fact that the party had expelled the previous mayor on corruption charges. However, the PSUV won in the state of Carabobo as a whole, where the opposition had a lead of 108,000 votes in the April presidential elections and now lost by 59,000.

In celebrating the election results, President Maduro pledged to intensify the offensive against the “economic war”, the campaign of hoarding, speculation and sabotage of the economy launched by the “parasitic bourgeoisie”, as well as to take harsh measures against corruption.

This was the issue that had dominated the whole election campaign. Inflation and scarcity of basic products was one of the main factors eating away at the social base of support for the Bolivarian revolution. This is caused by a combination of factors. On the one hand, there is definitely a deliberate campaign of politically motivated sabotage of the economy on the part of the ruling class. This is the same strategy used against the Allende government in Chile when US president Nixon ordered Kissinger to “make the economy scream”.

On the other hand, there is the rebellion of the productive forces against the regulations introduced by the Bolivarian revolution since 2003 to defend access to basic food products for working people (through price controls) and prevent the flight of capital (through foreign exchange controls). The last 10 years have proven that the capitalist economy cannot be regulated. The capitalists have found many ways of going around these controls, legal and illegal.

Another factor is the increased living standards of the population – as a result of government programs – which have not been matched by increased production of goods. This necessarily leads to inflation and an increased pressure to import consumer goods. The fixed exchange rate also acts as a disincentive to national production.

The last 10 years, since the defeat of the oil lockout of 2002/03, have seen the government use large amounts of money from the oil rent to invest in social programs and infrastructure development. Train lines, roads, bridges, underground systems, public transportation, etc have been built. In the past, the oil revenue created an extremely parasitical oligarchy which was happy to live off state subsidies and corruption. The oil rent was being appropriated by the ruling class. Now, the same money was being used for public works and social programs. Not only the ruling class is extremely unhappy about this state of affairs, but also, as we mentioned before, since this investment is not matched by increased production, it leads to inflation.

Finally, the capital strike which has been going on for 10 years is also due to the fact that the Bolivarian revolution has emboldened the workers, led them to occupy factories, demand workers’ control, and in many cases their claims have forced the government to back them. This is not a “business friendly” environment. How are capitalists to invest if they do not know if tomorrow workers will demand higher wages and better conditions, and in the course of the struggle set up a socialist workers’ council and then occupy the premises? And the bosses can’t even trust the government and the state to be fully on their side in such a conflict!

This economic war is not new. It can be traced back to 2001 when Hugo Chavez introduced a series of Enabling Laws which proved to the ruling class that he could not be bought nor domesticated and that he was serious about implementing his program of social progress. It was at that time that the Venezuelan ruling class, and its masters in Washington, started a campaign to overthrow Chavez and destroy the Bolivarian revolution. The campaign continues, and has adopted different forms over the years: open military coup, media lies and distortions, assassination attempts, diplomatic bullying, imperialist aggression, sabotage of the economy, to name a few.

After each victory of the revolution against these attempts, there would be another offer of conciliation, an open hand would be offered to the opposition. Every single time the oligarchy retreated temporarily; but not in order to accept its defeat, rather to regroup its forces and wait for another suitable opportunity to lurch forward.

After the narrow victory in the presidential election on April 14, 2013, Maduro appealed to businessmen to stay away from politics and destabilisation and concentrate on production. He offered the creation of Special Economic Zones modelled on those in China, to ease the foreign exchange controls. There was even talk of reforming some of the articles of the Labour Law. A number of prominent radical Bolivarian talk hosts and radio presenters were removed from state TV and radio stations.

None of that worked, of course. On the one hand the capitalist class is in fundamental contradiction with the Bolivarian revolution. In order to operate normally and make profits they need to smash it, so that they can recover control of the state apparatus and push the masses out of the political arena.

Back in September, the government was against the ropes and all opinion polls were showing a steady loss of support. What changed the situation were the harsh measures against the capitalists taken from the beginning of November. Plans to liberalise foreign exchange were scrapped. The authorities seized warehouses full of goods (starting with electronics and white goods chain Daka) and forced businesses to sell them at “fair prices”. One of the mechanisms of speculation on the part of the capitalists was to import goods using dollars obtained from the state body CADIVI at the regulated exchange rate of 6.3 and then sell them at prices calculated using the black market rate of 40 to 1. In this way they had commercial margins of over 1,000%. Dozens of businessmen and capitalists were arrested in the process.

The government measures, introduced with widespread publicity, had a two-fold impact. On the one hand they managed to make products available to people which were previously scarce or too expensive. On the other hand they rekindled the revolutionary spirit of the rank and file. Here was a government clearly identifying the enemy (Maduro mentioned the three main bosses organisations Fedecamaras, Consecomercio and Venamcham as responsible for the economic war) and then taking harsh measures against them.

This is what the revolutionary people wanted to see. This offensive against the economic war was not only limited to the police and state functionaries, but there was a concerted effort, particularly on the part of INDEPABIS to involve workers and the revolutionary people. INDEPABIS is the body in charge of defence of consumer rights and struggle against speculation and is led by Eduardo Samán, one of the most popular figures in the left wing of the Bolivarian leadership.

Clearly, it was this offensive which allowed the Bolivarian movement not only to win these elections but even to increase its lead over the opposition.

The conclusion from this is obvious. Capitalism cannot be regulated. The oligarchy will not stop conspiring against the revolution. In order to prevent further dislocation and sabotage of the economy, the means of production, the banks and the big landed states should be expropriated and run under workers’ control, so that they can be incorporated into a democratic plan of the economy. This will mean a head on clash with the bourgeoisie and imperialism which can only be won by the widest mobilisation of the revolutionary masses with the working class at its head. For this to be possible there should be a thorough purge of right wing, corrupt and infiltrated elements within the Bolivarian movement and the whole movement should be put under the control and be accountable to the revolutionary rank and file. This is the only way forward. Any attempts to conciliate with the ruling class will only lead to more sabotage and counter-revolutionary offensives. This is the choice which lies ahead after this election victory.
Source: In Defense of Marxism

———————————————————————-

NSA Spied on Chávez in Rome in 2006

NSA Spied on Chávez in Rome, 2006_144309

Foto: Globalist Syndication

By GIANNI CIPRIANI – GLOBALIST SYNDICATION, July 1st 2013
(from http://venezuelanalysis.com)

The DataGate? It began in Rome when the National Security Agency (NSA) spied on the visit of Hugo Chávez. In May 2006, U.S. secret services organized a massive espionage operation against the Venezuelan president. The Italian capital was intercepted for a week.

The DataGate began in Rome in May 2006, when George Bush ordered half the city to be intercepted by the NSA, which wanted to know every detail of Hugo Chávez’s visit to Italy.

First Rome; later, the G-20 in 2009, with more refined techniques and technologies. Edward Snowden has revealed that the G-20 in 2009 was characterized by a complete system of espionage of the conversations of entire delegations and leaders attending the summit, through the installation of spyware in Internet cafes, and the capillary control of a Blackberry system used by the invited guests, among other acts.

What is not yet known – and what Globalist is able to inform, thanks to a qualified source which had a direct role in the story – is that the G-20’s vast spying operation in Italy had a real testing ground, a massive NSA action which resulted in a huge leap in quality that would permit the intelligence agency to become Big Brother on the global scale which we are now discussing today.

Let’s go back to May 2006, when Hugo Chávez, president of Venezuela, visited Italy for the second time. Chávez was in a position of confrontation with the United States, and in particular with George Bush, whom several months later (in September) he would call a devil who had left behind a scent of sulfur. Several years before, the United States had supported a failed coup against the Venezuelan president, and one of the CIA agents implicated in the plot had been later designated to the CIA base in Rome. Coincidences.

During those days, the NSA carried out an unprecedented signal intelligence (SIGNIT) operation of electronic espionage which marked the beginning of a new stage in its ability of control and infiltration.

May 7, 2006: In a quiet area of the Ciampino airport, a plane lands transporting certain “invisible” people, with no name or identity. The procedure is the same that would later be revealed to the public in stunning presentation, and which was standard procedure: top secret level, with the least number of possible tracks.

The occupants of the aircraft were part of an elite team of the NSA. Upon arriving to Ciampino they were taken directly to a wing of the U.S. Embasy on the Via Veneto street, where they remained confined in isolation for the duration of the mission: no hotels, no contact with the outside world, not even with the Embassy staff. After the mission, they were taken on the same route in reverse to Ciampino. The team carried latest-generation equipment (we’re talking about 2006), capable of interacting with and guiding a satellite system and interacting with spy planes.

May 9, 2006: Two spy planes begin to fly over the skies of the capital, directly controlled by the NSA. They remain in flight over Rome 24 hours a day to avoid missing even a minute of supervision.

May 10, 2006: Venezuelan President Hugo Chávez arrives in Rome as part of a trip across Europe. In Rome, the most important meeting is scheduled for the morning of the 11th: a visit with Pope Benedict XVI. Also on the agenda is a visit and private interview with the president of the Italian Chamber of Deputies, Fausto Bertinotti. Chávez goes directly to a hotel on Via Veneto, which lies just a few tens of meters from the team that arrived in the capital to spy on him. But it’s just a detail: the technology would have also guaranteed monitoring from a distance of kilometers.

The NSA operation begins in all of the following ways. It brings all radio frequencies under its control (including those of Italians), and also gains control of the internet in a similar way, in accordance with the possibilities of the time, as described by Snowden for China: through input nodes in communication networks providing access to the communications of hundreds of thousands of people without having to hack into each computer, in addition to telephones.

During the entire duration of his trip, Hugo Chávez is electronically stalked thanks to two instruments of extraordinary importance for the SIGNIT: radio bombardment and listening capacities from a great distance. In other words, only with the use of satellites and spy planes was the NSA capable of eavesdropping on Chávez’s conversations, including those carried out in private and closed places and, of course, open places. There was no need to install microphones in the rooms or to send a spy with a microphone on his or her ankle. Everything circulated through powerful satellite technologies. Obviously overpriced.

Furthermore, when the Venezuelan president moved from one place to another, or when he was somewhere in which radio waves caused interferences, making it difficult to hear his conversations, the NSA was able to activate an emergency device which knocked out all radio wavelengths and frequencies within 500-600 meters. In practice, while the device was activated, remotes for television sets and doors ceased functioning, the telephone lines were interrupted, and the radio devices were reduced to silence. This lasted not for hours, but for a few tens of seconds. Nothing that couldn’t be confused with normal malfunctioning, which therefore generated no suspicions. But it gave the NSA the necessary time to “clean” the signal.

The Chávez operation cost a fortune, but it was an explicit order from George Bush himself, who viewed the Venezuelan president as one of his principal enemies, of whom he wanted to know all the details: his strategies, and who were his international contacts and references.

After Chávez’s departure, the two spy planes migrated to other skies. The NSA team remained at the Embassy one more day before being secretly returned to Ciampino; the NSA high command, which had following the operation from the control room (the same way that Obama had followed the death of Osama Bin Laden, and as we see in the movies), began to analyze the information.

What was the result of the operation? We’ll find this information in a later episode. For now, we can be sure of one thing: the Chávez operation was a test. Without it, there wouldn’t have been the G-20 operation, and who knows how many more. It was 2006. Since then, they have not halted.

Translated from Spanish by Venezuelanalysis.com. The original article, in Italian, can be found here: http://megachip.globalist.it/Detail_News_Display?ID=78687&typeb=0&Datagate-Inizio-a-Roma-quando-Nsa-spio-Chavez-

———————————————————————-

POR LA PRONTA RECUPERACIÓN DEL PRESIDENTE HUGO CHÁVEZ
edhcuba@cubarte.cult.cu – primero 2013

Estimad@s amig@s en los primeros días de la próxima semana haremos público este
mensaje. Los pueblos del mundo pedimos por la salud del Comandante Hugo Rafael
Chávez Frías. Agradecemos ayudar a circular el texto que a continuación aparece
y enviar su adhesión, indicando nombre, profesión y país, al correo:
porlasaluddechavez@gmail.com

Saludos Fraternales.

La Red de Intelectuales y Artistas en Defensa de la Humanidad hace suyo el
clamor mundial de los pueblos que anhelan la pronta y total recuperación del
presidente Hugo Chávez Frías. En especial, la Red abraza fraternalmente al
pueblo revolucionario de Venezuela y le expresa su más sentida solidaridad, con
la profunda confianza en que el presidente Chávez logrará vencer todas las
dificultades y muy pronto retomará sus tareas cotidianas en la conducción de la
Revolución Bolivariana hacia el Socialismo.

La Red de Intelectuales y Artistas en Defensa de la Humanidad considera como un
deber histórico, de importancia suprema, reiterar el llamado del presidente Hugo
Chávez a la Unidad. Las horas difíciles son siempre oportunidad magnífica para
afianzar las mejores convicciones y los valores supremos de la condición humana.
La Revolución Bolivariana en su decidido y soberano camino hacia el Socialismo
exige, de quienes la apoyamos, toda nuestra fuerza, serenidad y claridad para
combatir y neutralizar cualquiera de las acciones ofensivas que pudiera
acariciar el imperio y sus aliados y operadores internos. El dolor y las
preocupaciones de los pueblos no son síntomas de debilidad. La Unidad es una de
las mayores fortalezas de la especie humana.

Todos los hombres y mujeres que en el mundo se han hermanado, en las ideas y en
la acción, gracias a la obra y a las convicciones humanistas del presidente
Chávez, queremos verle muy pronto con plena salud y al frente de esta lucha cada
vez más firme y universal por la emancipación definitiva de los pueblos. En esta
convicción le hacemos llegar al Presidente y amigo Hugo Chávez el abrazo
solidario y fraterno de la Red de Intelectuales y Artistas en Defensa de la
Humanidad.

Agradecemos ayudar a circular el texto que a continuación aparece y enviar su
adhesión, indicando nombre, profesión y país, al correo:
porlasaluddechavez@gmail.com

———————————————————————-

Venezuela– på veg mot sosialistisk økonomi og samfunn

Chávez vann med over 8 millionar stemmer (55 prosent) i valet 7. oktober 2012, Capriles fekk omlag 6,5 million (44 prosent). Valdeltakinga var 81 prosent, den høgaste i landet nokon gong. Demokratiet er i fare i Venezuela, vert det ofte sagt i mainstream media. Slike påstandar fokuserast det ofte på i forkant av val i Venezuela for å diskreditere Chávez-regjeringa og dei andre venstreorienterte regjeringane i verdsdelen. Valgjennomføringane og den tredje sigeren på rad for Chávez, er alle godkjent av m.a. EU, Organisasjonen av Amerikanske Statar, Carter Center og UNASUR.
Chávez sin tredje periode (2013-2019) sikrar seks år til med den «Bolivarianske revolusjon». Sjølv om opposisjonen har kutta ned avstanden til Chávez, frå 26 prosent ved førre val i 2006 til 11 prosent no, har fleirtalet av folket gove ei klår melding: “Endringsprosessane må halde fram og me vil delta i dei”!

Endringsprosessar

Lat oss sjå litt grundigare på kva som hender i Venezuela når det gjeld endringsprosessen og kva den fører med seg. Det er då viktig å fortelje historia om at det er ei folkeleg deltaking som ligg bak det landet har oppnådd til no. Helse, utdanning, fattigdomskamp og mat til låge prisar, er av dei aller viktigaste tinga som ikkje kan samanliknast med nivået for tolv år sidan då majoriteten var råfattige og mangla alt. Eliten hadde makta og alle endar. No er det i alle fall færre fattige, men mykje står att før ein kan snakke om rettferd for alle. Det er difor det er så viktig at prosessen får halde fram. President Chávez er førebels den som kan gje det rommet som trengs for at prosessen går framover med den folkelege deltaking som er heile bærebjelken i dette.
Venezuela er eit land med motsetnader mellom ein arrogant elite, kranglete borgarskap og millionar av folk som har fått eit betre liv gjennom endringsprosessane som president Hugo Chávez og regjeringa har gjennomført dei siste tolv år. Den høgaste minsteløn i heile Latin-Amerika og sterke arbeidsrettar, er alle faktorar som gjer folk meir nøgde. Nyleg kom ei arbeidslov inn i lovverket med vern av arbeidsrettar og sosial sikkerheit for ein stor del av folket som før hadde arbeidt i uformelle og dårlege rammer. Heimearbeidande som tek seg av sine næraste på full tid, har no rettar og ein pensjon frå Staten. Bønder, fiskarar og folk som driv med meir tradisjonell handel, vil no få dei same rettar som andre arbeidarar. Nye bustader i murstein vert bygd for dei som før budde i pappskur, lokale klinikkar er kome der folk aldri har sett helsepersonell før, og subsidiert mat og medisinar for mange som treng det.

«Missiones»

Dei sosiale programma «missiones» er sjølve grunnstamma i den Bolivarianske revolusjon og truleg av dei mest suksessfulle endringar. Dette er store statleg finansierte tiltak som endrar fattigdomsbiletet og aukar sysselsettinga dramatisk. Programma har som mål å betre befolkninga sin situasjon, til dømes ved å betre tilgang på utdanning, helse, bustad, kultur og mat. Talet på misjonar aukar stadig etter nye initiativ frå regjeringa. Det første var Mission Barrio Adentro. Etablert som nasjonalt program i desember 2003, etter ein vellukka start i dei fattige bydelane i Caracas. I dag deltek om lag 20 000 kubanske og fleire tusen venezuelanske legar i programma. Over 20 millionar (over 70 prosent av folket) har hatt medisinsk handsaming i dette programmet i dei første åra etter starten, i følgje INE (Det nasjonale statistiske institutt). Mission Robinson, Ribas og Sucre er utdanningsprogram (basisk lesing og skriving, vidaregåande og universitet) som gjev gratis utdanning til fattige. I følgje ein rapport frå regjeringa i 2006 deltok 3 millionar venezuelanarar i programma. Mission Robinson feira nyleg 9 år og har lært 1,75 millionar venezuelanarar lesa og skriva sidan oppstartinga. Allereie i 2005, to år etter starten, vart Venezuela erklært som lese- og skriveukunnig fri sone. Ein del av Mission Sucre programmet er også det nye Bolivarianske Universitetet, oppstarta i 2003, der hovudmålet er å gje gratis utdanning til fattige og det er ope for alle. Mission Mercal er ei statsdriven supermarknadskjede som gjev opp mot 50 prosent reduserte matprisar og har i dag omlag 20 000 butikkar. Den siste misjonen eg nemnar her er den førebels nyaste. Gran Mission Vivienda er eit gigantisk byggeprogram for i første omgang gje 3 millionar fattige bustader innan 2019. I dag ser ein ferdigstilte og påbyrja bustadblokker over alt i Caracas. Over 200 000 leilegheiter og hus har vorte bygt rundt i landet sidan april 2011. Programmet gjev rimelege og subsidierte bustader for fattige, samtidig er tusenvis nye arbeidsplassar skapt. Bustadunderskotet i Venezuela er av gamal årgang og gjer at millionar bur i fattigstrøka i Caracas sine åssider og elles i landet.

Nytt progressivt statsbudsjett

Venezuela sitt nasjonale budsjett for 2013 er eit steg vidare mot ein framtidig sosialistisk økonomi. Sjølv om mykje står att er dei statlege sosiale programma forsterka i finansiell forstand og ein auke i sysselsettingsraten som resultat av det. Meir enn 37 prosent av budsjettet er sett av til sosiale investeringar, m.a. skule, helse, bustad, andre offentlege tenester og lokalsamfunn. I konkrete tal vil dei sosiale investeringane auke frå 153 milliardar i 2011 til 196 milliardar i 2013. Chávez-regjeringa har på nytt prioritert tiltak retta mot Venezuela sine fattigaste. Framlegget til statsbudsjett er på om lag 530 milliardar (rundt halvparten av det norske), som inneheld ei auke på 33 prosent frå det førre.
Kritiske økonomar advarar mot eit for ekspansivt budsjett og at Venezuela sine store reformar ikkje er økonomisk bærekraftige. Andre meiner tvert om at desse investeringane fører til ein god økonomi. Staten sin rolle i økonomien er styrka, nasjonal kontroll over oljeinntekter og bankar er her sentralt. Sysselsettinga i offentleg sektor er omlag dobla under Chávez-regjeringane til no, til 18 prosent. Dette er likevel mykje lågare en t.d. i Noreg der delen er omlag 30 prosent. I 2011 var 33,5 prosent av Venezuela sitt BNP offentlege utgifter. Til samanlikning har EU nesten 50 prosent i gjennomsnitt og USA rett under 40, i følgje Eurostat. Spørsmålet er kva dette offentlege forbruket går til og for kven?
Mykje av dei offentlege utgiftene i Vesten går til subsidiering av privat næringsliv, eksportstøtte og nasjonal tryggleik. I kontrast til at Venezuela vil bruke 8 prosent av budsjettet til forsvar og liknande, set USA av 26 prosent for 2013. Lovgjevar i Nasjonalforsamlinga Fernando Soto Rojas seier budsjettet for 2013 er «i alt vesentleg humanistisk, fordi det angrip fattigdom, ekstrem fattigdom og fordi det garanterer fortsetting av den sosiale investeringspolitikken».

Delstatsval 16. desember 2012

PSUV (Venezuela sitt foreina sosialistparti) vann i 20 av totalt 23 delstatar i valet i desember. Opposisjonskoalisjonen MUD fekk tre delstatar. Dermed vann dei fleire guvenørar no enn ved delstatsvalet i 2008, då PSUV fekk 17 guvenørar. Opposisjonen mista kontrollen i statane Zulia, Tachira, Carabobo, Monagas, og Nueva Esparta, men heldt stand i Amazonas, Miranda, og Lara. I den viktige staten Miranda, kjempa PSUV sin førre visepresident Elias Jaua med opposisjonen sin presidentkandidat og dåverande guvenør i Miranda, Henrique Capriles, han vann med 50 prosent mot Jaua sine 46 prosent. Valdeltakinga var for heile landet om lag 54 prosent, men varierte svert i dei ulike regionane. Det må her leggjast til at dette valet var også eit val til dei lovgjevande forsamlingane. Det skulle veljast 237 representantar. Her dominerte PSUV også i lag med allierte partnarar. Dei vann 186 av plassane mot MUD sine 51, og dei har fleirtal i 22 med absolutt fleirtal i 7 av desse. Dette inkluderar staten Miranda der Capriles må samarbeide med PSUV sine folk i m.a. saker som gjeld budsjett og lover. PSUV leiar Jorge Rodriguez sa etter valet at dei “folkelege” eller dei fattigare områda generelt hadde lengre køar og høgre deltaking enn andre områder.
26. mai 2013 skal det vera val til ordførarar og kommunestyrer i Venezuela.

Valresultat frå delstatsvala 16. desember 2012:

Amazonas: PSUV: Nicia Maldonado 37%, MUD: Liborio Guarulla 65%
Anzoategui: PSUV: Aristóbulo Istúriz 53.97% MUD: Antonio Barreto Sira 41.06%
Apure: PSUV: Ramón Carrizález 59.83% MUD: Luis Lippa 22.42%
Aragua: PSUV: Tareck El Aissami 52.72% MUD: Richard Mardo 42.71%
Barinas: PSUV: Adán Chávez 54.69% MUD: Julio César Reyes 41.72%
Bolivar: PSUV: Francisco Rangel Gómez 43.57% MUD: Andrés Velásquez 42.34%
Carabobo: PSUV: Francisco Ameliach 53.49% MUD: Henrique Salas Feo 42.7%
Cojedes: PSUV: Érika Farías 59.27% MUD: Alberto Galindez 35.31%
Delta Amacuro: PSUV: Lizeta Hernández 61.27% MUD: Arévalo Salazar 20.99%
Falcon: PSUV: Stella Lugo de Montilla 48.28% MUD: Gregorio Graterol 35.28%
Guarico: PSUV: Rodríguez Chacín 70.41% MUD: José Manuel González 25.55%
Lara: PSUV: Luis Reyes Reyes 41.98% MUD: Henri Falcón 54.35%
Merida: PSUV: Alexis Ramírez 47.56% MUD: Lester Rodríguez 37.96%
Miranda: PSUV: Elías Jaua Milano 46.13% MUD: Henrique Capriles Radonski 50.35%
Monagas: PSUV: Yelitze Santaella 52. 59% MUD: Soraya Hernández – Independent: Jose Briceño: 40.67%
Nueva Esparta: PSUV: Carlos Mata Figueroa 52. 44% MUD: Morel Rodríguez 44.34%
Portuguesa: PSUV: Wilmar Castro Soteldo 50.96% MUD: Iván Colmenares – PCV: Oswaldo Zerpa 22.59%
Sucre: PSUV: Luis Acuña 56.77% MUD: Hernán Núñez 35.26%
Tachira: PSUV: José Vielma Mora 51.7% MUD: César Pérez Vivas 44.48%
Trujillo: PSUV: Rangel Silva 79.4% MUD: José Hernández 17.31%
Vargas: PSUV: Jorge Luis García Carneiro 69.05% MUD: José Manuel Olivares 24.13%
Yaracuy: PSUV: Julio León Heredia 57.08% MUD: Biagio Pilieri 36.05%
Zulia: PSUV: Francisco Arias Cárdenas 50.99% MUD: Pablo Pérez 46.74%

Plakattekst - Chavez i folkemakt-regjeringa
Plakattekst – Chavez i folkemakt-regjeringa

Frå valdagen 7. oktober, oppmoding om å stemme
Frå valdagen 7. oktober, oppmoding om å stemme

Lange køar på stemmedagen 7. oktober
Lange køar på stemmedagen 7. oktober

Gatefest etter valsigeren 7. oktober
Gatefest etter valsigeren på kvelden 7. oktober

Ferdigbygt bustadblokk i Gran Mision Vivienda-programmet
Ferdigbygt bustadblokk i Gran Mision Vivienda-programmet

———————————————————————–

Bolivia’s Evo Morales: Capitalism and Plastic No, Mother Earth and Indigenous Products, Yesby Jan Lundberg, in Cochabamba
18 April 2010
ImageAt the People’s World Conference on Climate Change and the Rights of Mother Earth, the consistent message is ecological, indigenous, communitarian and anti-corporate.  The great majority of speakers sound radical and have the support of the thousands of attendees.  The message is welcome at the top, in the person of Evo Morales, the indigenous Aymara former farmer and union organizer who is Bolivia’s president.Two glaring omissions at the conference seem to be the issues of cars and proliferation of technology.  These are either considered extremely hard to tackle, or just a byproduct of capitalist excess – as if these problems will take care of themselves in a socialist, people-centered economy.  Bolivia is plagued by cars and trucks, while bicycling is quite rare.  If bikes were maximized here, this would be good technology that empowers many at low cost.  Instead, motor vehicles, including many buses, are totally dominant and in need of tune-ups.  One urban professional asked me with hope whether electric vehicles were advancing in the U.S.  (I had to disillusion him and explain why it won’t happen on a huge scale.)  An overt embrace of technology as opposed to simple, natural living was in the form of a telephone corporation’s ad slogan prominent at the stadium where Morales spoke: “Technology for a Better Life.”An unresolved issue seems to be Bolivia’s petroleum development.  Hydrocarbon industries were nationalized in 2006, and applauding it is tempting.  However, does Mother Earth care who owns and controls the extracted fossil fuels that change the climate?  Bolivia fully intends to explore and exploit the anti-capitalist petroleum.  For what, more fuel for motor vehicles?  Agricultural chemicals?  Plastic production?We shall see how the contradictory sentiments and temptations are translated into policy.  The president of the nationalized petroleum industries told me he believes the world peak of oil extraction is “Not yet.  2012 or 2014.”  Carlos Villegas Quiroga’s job is to somehow fit the maximization of oil and gas exploration and exploitation into a Mother Earth ethic.  But with global peak oil here or around the corner, and climate change accelerating, Bolivia may not have much time to obtain prosperity.  One does not see corporate logos such as Exxon, Chevron, Shell or BP; rather, the small logo of YPFB: Yacimientos Petroliferos Fiscales Bolivianos. There are many aspiring consumers in Bolivia who could see incomes rise and government services better funded, but not if a petrocollapse scenario takes the wind out of the sails of world oil demand.

Image

Evo Morales upholds natural poncho as superior to plastic.

President Evo Morales entertained and inspired the conference crowd on April 20 in a coliseum by holding up plastic products for display, pointing out that they contaminate the environment and don’t biodegrade [see photos].  He compared a plastic poncho and plate to natural products such as a clay cup and plate.  He took a beautiful traditionally woven poncho of wool and showed how no water could pass through it — a military officer seated behind him helped hold the poncho and pour water on it.  He then held the plastic poncho and said “Nothing goes through (no pasa nada) but it contaminates.”  As I told the Los Tiempos reporter, with this global media act he has become the leading world figure opposing plastic pollution.

Image

Evo Morales demonstrates faults of the “plastic capitalist poncho”

Image

Carlos Villegas Quiroga, President of nationalized petroleum industries, greets JL

I later gave the President the award winning documentary “Our Synthetic Sea” about plastics in the ocean and our bodies – in the Spanish version as well, “Mar Sintetico.”  An attaché accepted it, as Morales was busy listening to a speech by his fiery vice president Álvaro García Linera, while sitting next to the Hollywood actress in Pocahontas.

Morales’ statements came at the inauguration of the conference where on his way he inspected hundreds of troops, after the crowd of thousands were treated to numerous musical acts offering traditional sounds and lyrics of resistance and solidarity.  World representatives from five continents also warmed up the crowd who had the blazing sun as well.

Morales is at home with being the most ecological of heads of state because of his indigenous background.  Pachamama, or Mother Earth, is a deity or spiritual concept as strong as the Catholic Church’s ideas that coexist.  Pachamama tells us that “you can’t sell the land. Harmony with nature, human rights, defense of Mother Earth and of water and biodiversity” are compatible with a “communitarian, socialist system.”  He started his talk by saying that people struggle for life and equality, but the capitalist system pays most people in the world $2 a day.  He said, “capitalism is synonymous with annihilation of people and the planet.”

Morales is not a typical leftist leader looking to divide differently the pie being consumed.  He praised indigenous plants such as coca and manzanilla (camomile), and touted quinoa as the best food in the world.  He compared these to transgenic and chemically-grown crops “which can be eaten but can’t nourish.”  He criticized hormone-laced chicken and Coca Cola — “Better to drink our corn beverages.”

After his demonstration of indigenous and campesino practices of making biodegradable clay plates, and winning this press-credentialed activist’s heart with his educational and fun attack on plastics, he wound up his talk by distinguishing once again that “the capitalist system invents wars when capitalists can’t sell arms.”  He spoke of the right to water — he and the city of Cochabamba near the conference site are famous for kicking out the predatory Bechtel Corp. as the privatized water utility.  What’s more, “the right to water means not having chemicals in it.”  Why?  As he said, “these rights extend to all plants and animals and Mother Earth.”

Morales has the world’s attention as almost no other head of state does, after the disappointment of Copenhagen and the way financial bandits have shown their basic immunity to mild reformists such as Barack Obama.  Morales reached out to them in any case, writing a few days ago: “The 192 governments at the United Nations have  also been invited to attend and challenged to  hear the voices of civil society and together to  develop joint proposals that cannot be ignored by  governments subordinated to transnational capitalist economic powers.”

As far as Culture Change can tell, the matter of overpopulation is not being addressed, although it is possibly being mentioned on Panels at the Conference.  Bolivians are generally close to the land, with excellent production from small-scale farming and gardening. An executive with the nationalized petroleum industry informed me that 80% of Bolivians are not dependent on petroleum, so only 20% of the population will be in danger from the loss of supplies due to peak oil’s effects.  I pointed out to him that about 99% of USAnians are seriously dependent on the stuff.  As with parts of the U.S., Bolivia’s long-term water supply problems (due to melting glaciers) does not bode well for growing population or maintaining it (Bolivia has almost ten million people and rising).  No doubt many at the Conference believe population size is not nearly as threatening as capitalism.

A Politically and Ideologically Energized Conference

Most of the speeches have been rich in political passion while light on hard information.  The position of the government which organized the conference, and the position of speakers and most attendees, is that “The principal cause of climate change is capitalism” — written on a sign outside a grassroots-activist workshop.

While it’s true that the world needs action and not a mono-diet of just more information, the statements made at the podium in Tiquipaya (the university town of the Conference outside Cochabamba) have been light on specifics for saving Mother Earth.  Evo Morales has been the exception, such as with his suggestions on natural foods and materials — and rejecting plastic and Coca Cola.

How far can the global climate justice movement get by fighting capitalism?  There is strong logic in attacking an unfair system that corrupts governance and divides people into competing workers.  The failure of the Copenhagen U.N. climate meeting in December was definitely related to corporate business interests pulling puppet strings of politicians.

But can a social movement do such things as turn around overpopulation and make collapse survivable for everyone?  Most of us looking at the vulnerabilities of the dominant system and the state of the ecosystem believe not.   At this conference there is no evidence of awareness of petrocollapse or collapse by any other name.  There is fear of climate change and anger at capitalism and all its ills (consumerism, loss of community, ecocide).  What is unsaid is that because climate change is out of control, getting rid of capitalism may be too late.  Abolishing capitalism at midnight around the world would leave us with about the same climate-crisis challenge.  Fortunately, Evo Morales advocates one more practice: massive planting of native trees.  As climate author Albert Bates has told me, in a matter of months the excess carbon in the atmosphere can be removed if everyone in the world planted trees daily.

Image

Evo Morales serenaded by Depaver Jan Lundberg. Evo responded with air guitar.

An exception to the Conference’s mainstay of criticizing capitalism and upholding nature and indigenous rights is some of the workshops.   I am scheduled to perform a bit of my eco-music for a workshop on the bicycle’s role in upending capitalism.  The workshop’s organizers are doing something about the low use of bicycles especially in dangerous urban areas; the countryside enjoys more bike use.  The nation is of course mountainous, but the car domination of the metro area of Cochabamba, which has a million people, has no justification.

El Socialismo del Siglo XXI de Heinz Dieterich
Un refrito sociológico e histórico-filosófico de la utopía de
un mundo más justo

Análisis de la edición “GegenStandpunkt” 4-09

Heinz Dieterich, profesor emérito de la Universidad Autónoma Metropolitana en México,

“no tiene familia ni patria, pero un destino: la revolución. A gente como Chávez o Castro les facilita la teoría. El sociólogo alemán es el ideólogo jefe de los movimientos suramericanos de izquierda. En Latinoamérica es una estrella, en su tierra pocos lo conocen. Con Hugo Chávez debatía hasta las tres de la mañana. Conoce al presidente de Bolivia Evo Morales y a Rafael Correa de Ecuador tan bien que hasta le piden análisis de la situación política. Todos ellos hacen referencia a su teoría del Socialismo del Siglo XXI.” (El semanario alemán Die Zeit, 1–10–2008)

Aquí se presenta un sociólogo que no piensa ofrecer sus servicios con una investigación social empírica sobre ‘la pobreza’, teorías sobre ‘la sociedad de trabajo’ en la que ‘se acaba el trabajo’ u otros ‘riesgos de la modernidad’, sino con otra cosa: con un modelo de un mundo mejor y socialista. Con su elaboración de un “Socialismo del Siglo XXI” adopta el papel de asesorar los gobiernos y movimientos latinoamericanos de izquierda y encuentra resonancia en la izqu‘ ‘ierda europea como teórico de los esfuerzos de allí por mejorar las condiciones de vida.

No obstante, los enunciados teóricos de Dieterich son más bien sencillos. La crítica y los argumentos que él propaga bajo el lema del “Socialismo del Siglo XXI” se resumen básicamente en un solo concepto equivocado pero muy corriente entre contemporáneos críticos: las condiciones capitalistas en el mundo son injustas; no deberían y no tendrían que ser así, si las organizáramos de una manera más justa. De ese suspiro hondo confecciona una crítica al capitalismo y un modelo de un mundo mejor.

La reflexión del remediador sobre el mundo: “¡Los de arriba son todos sinvergüenzas!”
Ese hombre conoce la miseria que depara el orden mundial capitalista a sus víctimas. Y tiene una explicación. Pero no exactamente de las ásperas costumbres que prevalecen en el mundo: Dieterich razona sobre el hecho de que no se ha conseguido eliminarlas:

“El género humano ha transitado por las dos grandes vías de evolución que tenía a su disposición: el capitalismo y el socialismo histórico (realmente existente). Ninguno de los dos ha logrado resolver los apremiantes problemas de la humanidad, entre ellos: la pobreza, el hambre, la explotación y la opresión de tipo económico, sexista y racista; la destrucción de la naturaleza y la ausencia de la democracia real participativa.” (Heinz Dieterich: El Socialismo del Siglo XXI, p.9)1

Dieterich se figura la pobreza, la represión, etc. como problemas que existen así por así y ya, como destino humano; y no contempla los sistemas político–económicos que prevalecían en el siglo XX como modos de producción que producían esas condiciones, sino como intentos fracasados de mitigarlas. Habla de “la explotación” y “la degradación de las condiciones de vida naturales” y, a priori, no se le ocurre en absoluto pensar en el “capitalismo industrial” –ni en el “socialismo histórico”– como causante de tales “problemas”, sino que es perfilado como la solución fracasada. ¿Pero estas condiciones que se abordan tan distinguidamente como “problemas urgentes” cayeron de las nubes?

Claro que no. Y claro que Dieterich tampoco lo ve así. Él conoce la raíz de estas condiciones incriminadas:

“La humanidad ha caído en manos de una elite delincuente, compuesta por unos diez mil banqueros, industriales y políticos profesionales que usan los recursos del planeta y los frutos de nuestro trabajo, para sí. Monopolizan los beneficios de la energía, de la tecnología, de la ciencia, de los alimentos, de la educación y de la salud, dejando a las mayorías en la miseria y el desamparo.” (p.51)

Dieterich conoce culpables, y con ello los elementos de su cosmovisión crítica se completaron. Ese hombre contempla la miseria en el mundo; está en contra de ella como cualquier persona razonable que no acepta estas condiciones como Dios lo manda o con el cinismo de considerarlas predefinidas; él quiere saber cómo ponerles remedio y por qué éste tarda en ser aplicado. Y en este punto comienza un error de pensamiento que resulta ser funesto precisamente por ser compartido por tanta gente que se niega a conformar con la situación actual del mundo. Ya el señalar las condiciones reinantes como “problemas de la humanidad” desvía la atención porque salta a la vista que esta humanidad se divide en categorías muy distintas cuyos problemas con la miseria en el mundo pueden ser muy diferentes, hasta incluso para algunos no es un gran problema en absoluto. La “humanidad” que Dieterich tiene en cuenta como el sujeto afectado no existe – menos en un sentido completamente idealista: es el título para el carácter universal que Dieterich pretende otorgar a su propio deseo de abolir pobreza, represión, etc. Obvio que no encontrará a nadie que se entusiasmara a favor del hambre y la miseria. De primero las “elites” le atestiguarán unánimemente que todo eso es una terrible problemática también para ellos. Sin embargo, esta es una razón de más para llegar a la conclusión de que esa buena voluntad unánime no es una magnitud real ni mucho menos el objetivo socialmente establecido que determine el rumbo de las cosas. Dieterich sí llega a esa conclusión – y a la par la rehúsa en cuanto apunta a la malicia de la flor y nata de la sociedad, como si ésta fuera la explicación. Así defiende su visión, ahora decididamente contra las relaciones y condiciones realmente imperantes, de que la voluntad de mejorar el mundo en realidad es la determinante a la cual el mundo por lo menos debería hacer caso. Obstinado en esa idea, incluso reconoce los sistemas político–económicos que crearon conforme a sus leyes el mundo del siglo XX como “grandes caminos de la evolución” en los que “la humanidad” trataba de sujetar sus penas –que en el fondo él considera naturales–. Es que simplemente no le interesa saber que la lógica político–económica de un sistema como el del “capitalismo industrial”, si por este “camino” se llega a una extensión de depauperación y represión, evidentemente no pretende acabar justamente con la explotación y degradación de las condiciones de vida, sino que persigue fines por cierto mucho más concretos. No quiere saber nada de que la razón de tales “problemas” radica en unos objetivos convertidos en ‘leyes económicas’ y que uno tiene que investigar los objetivos si toma en serio su propósito de eliminarlos. En lugar de eso, hace uso de una distinción extremamente inadecuada entre los enigmáticos “caminos de la evolución” humana, creyendo que como megaproyectos para mejorar el mundo en el fondo los tiene a su favor, y la elite realmente en el poder a la cual acusa moralmente de abuso criminal de todas las conquistas del progreso humano. Ni siquiera le parece digno de explicar cómo logró la humanidad en su camino esperanzador de desarrollo terminar en las manos de estos criminales. Para Dieterich, las cosas del mundo quedan explicadas con sacar la cartulina roja a los que en este mundo están realmente en el poder: Puros sinvergüenzas “de arriba” que corrompen el esfuerzo de la historia mundial por la eliminación de todas estas atrocidades que existen así por así.

Por decirlo brevemente: Si a uno le molestan los efectos devastadores de la economía mundial de mercado, entonces ha de tomar una decisión. O tomar en serio su repugnancia e ir al fondo de las condiciones repugnantes, para acabar desde allí estas condiciones; o plantearse el deseo de un mundo mejor como inspirador de toda crítica, figurarse una alternativa y acusar a los potentados de incumplimiento de su deber por desechar la realización de esta alternativa en vez de resolver de este modo todos los problemas de la humanidad.

Dieterich ha tomado su decisión. No quiere saber nada del porqué de las condiciones incriminadas, es decir –que es lo mismo– de los frutos del orden reinante de ese mundo. En la evaluación de los “grandes caminos de la evolución” ni se dedica al objetivo de la economía política del “capitalismo industrial” que define la ‘realidad social’, ni al objetivo del “socialismo histórico”, ni a sus respectivas consecuencias necesarias perjudiciales para la gran mayoría. En su afán de remediar el mundo, parte de la idea de que el orden que lo impera en el fondo debería compartir su causa y la de todo buen ser humano: hacer el mundo mejor. A esta atribución comprensiva añade la pregunta errónea de por qué el orden imperante no logra lo que espera de él. La respuesta que encuentra es la debida.

El capitalismo: un sistema desnaturalizado de enriquecimiento injusto
La posición de Dieterich, según la cual la situación del mundo es una cuestión de tener la buena voluntad para remediarla, predetermina dónde encontrar la razón de esa omisión del deber: los gobernantes son de mala intención; se han apropiado de todas las conquistas de la “evolución” humana que normalmente deberían estar para resolver las problemas de la humanidad, usurpándolas para su egoísmo. Dieterich aclara esa idea sirviéndose de la economía política del capitalismo:

“Precios son, al contrario del valor, magnitudes subjetivas que hoy en día no tienen mucho que ver con el valor. En la economía de mercado, el precio es lo que es el revólver en un atraco al banco. Quien tiene el revólver en el banco obtiene la riqueza (monetaria); quien es capaz de determinar los precios en la economía de mercado se apropia del plusproducto. Los precios no son nada más que los mecanismos legales de expropiación de la riqueza social en la crematística. De hecho son el mecanismo de enriquecimiento decisivo de la elite económica, y como tal tienen tanto que ver con la justicia y el consenso como Adolf Hitler con la democracia.” (pp.158s., versión alemana)

También para el teórico del mejoramiento del mundo está claro que el poder que los malos ejercen sobre el mundo radica en “mecanismos” sociales, en la institucionalización de la división social de trabajo y de las relaciones de poder en la sociedad. Sin embargo, estos mecanismos le interesan exclusivamente desde el enfoque preconcebido de que los potentados se adueñaron de ellos, dándoles el uso indebido como arma. Su distinción entre ‘valor’ y ‘precio’ se reduce a este contenido: La categoría del ‘valor’ se cataloga como conquista evolucionaria y pasa por ser una cosa muy buena; en cambio los potentados por su mala intención la falsean al convertir el valor en ‘precio’, explotando así la humanidad. Ésta es la única idea con la que Dieterich analiza el sistema de precios que rige en la economía de mercado: es injusto, y con ello se ha dicho todo.

O casi todo. Por el reconocimiento científico que Dieterich desea, añade a su moralismo crítico la noble legitimidad de una teoría, haciendo referencia a Marx y utilizando eruditismos como “crematística”, extendiendo prolijamente su idea de la injusticia y, por tanto, llega a conocimientos tan interesantes como el siguiente:

“El problema de la injusticia económica no reside en el dinero.” (Entrevista a Dieterich, rebelión, 2–1–07)

Si esto en su totalidad fuese de verdad un intento de una explicación, entonces se podría objetar con la relación verdadera entre el valor y el precio en la economía de mercado: que el valor existe solo y únicamente en forma del dinero, siendo éste la medida de la disposición privada de la riqueza; que, por tanto, la apropiación y acumulación de dinero en manos privadas son la finalidad superior de una ‘economía monetaria’; que la disposición de dinero en la cuantía suficiente dota del poder económico de mandar sobre el trabajo ajeno como medio para la propia acumulación de dinero; que la explotación no reside en el intercambio injusto de mercancías, sino en la producción; que el salario mide el valor del trabajo para el que lo emplea; etc. Sin embargo, tales reflexiones se encuentran con una teoría que desde el principio hasta el final transmite sólo esa idea de la injusticia. Desde esa perspectiva, ese hombre en cierta manera tiene razón: el dinero –por cuya acumulación va todo en el capitalismo porque materializa la disposición privada de la riqueza– se puede desacreditar de muchas maneras: como de su acumulación se trata, los empresarios no regatean esfuerzos para bajar los salarios y exprimir más rendimiento, y les conviene ahorrar empleados para bajar los costes salariales. Sin embargo, el hecho de que a Dieterich el sistema capitalista de acumular dinero le parece un sistema de distribución “injusta”, de verdad no “reside” en el dinero. Reside en su idea de que las leyes capitalistas de la producción de ganancia, el poder económico de la propiedad privada, pues el capitalismo como tal atenta contra la justicia de una debida producción monetaria, siendo pues una “desnaturalización crematística”.

Con respecto al mercado mundial, el antagonismo entre el trabajo salarial y el capital desvanece ya por completo; ahí Dieterich deduce sin complicárselo demasiado una apropiación ilegítima de otro tipo. Ya no son los agentes del capitalismo, sino los colectivos por naciones –tanto los capitalistas como los trabajadores de las metrópolis– que se apropian a costa de los demás naciones lo que en realidad no les corresponde:

“Los países industrializados europeos son sólo fiduciarios de la industrialización lograda por todos los pueblos del mundo, bajo inmensos sacrificios; y con el intercambio no–equivalente no hacen otra cosa que estafar a los pueblos no europeos diariamente con la parte que les corresponde históricamente, de la riqueza que se genera hoy día.” (El Socialismo…, p.42)

Es decir: todo el capitalismo es la perversión de una justicia de distribución por sí objetivada en el ‘valor’.

El Estado burgués: una perversión de la soberanía del pueblo
Dieterich también sabe nombrar un responsable de la perversión de esa por sí buena economía de dinero convertida en ladronería que existe en su imaginación: la política no impide que los falsamente beneficiados actúen, sino que legitima la ilegitimidad de sus actos:

“La democracia formalmente representativa legaliza los mecanismos de expropiación de la riqueza social en la crematística.” (p.46, ed.al.)

Porque también aquí hay un gato encerrado: la democracia no es lo que debería ser en el fondo, o sea un gobierno justo, sino también una perversión:

“En la realidad, los parlamentarios y senadores no representan a aquellos que les dieron el mandato, sino que los sustituyen. Elegidos para servir al pueblo, sólo sirven a dos amos: a las elites y a sus propios intereses. Con frecuencia, la representatividad de los gobiernos ni siquiera cubre el aspecto formal.” (p.22)

De nuevo, Dieterich compara su idea de un buen gobierno que está para organizar la distribución justa, con la realidad de la gobernación democrática, y está profundamente decepcionado. Respeta tanto la democracia que no se da cuenta de que la ‘sustitución’ de la voluntad política de los que reafirman el poder al votar a sus representantes es precisamente la gracia del asunto de su representación. El que el bien común consiste en fomentar la riqueza privada de dinero –de cuyos frutos también se mantiene el poder estatal– lo considera una transgresión contra su ideal de una soberanía ‘verdadera’ del pueblo, o sea de aquella soberanía popular que a él le ronda por la cabeza. Según Dieterich, no puede ser que la soberanía que surge continuamente del sufragio ciudadano sea producto de la voluntad popular. Y si todavía se siguen eligiendo los protectores políticos de los patrones de estos precios inmorales, entonces no porque se exprese la voluntad del pueblo, sino porque

“rigen, dentro del parlamento, los brazos derechos de la elite económica y la corrupción ideológica y material y fuera, el manejo de la percepción, la fabricación del consenso y la idiotización sistemática por los oligopolios transnacionales, la adoctrinación masiva (medios de comunicación) y el opio del consumismo.” (p.48, ed.al.)

De una democracia como Dieterich se la imagina, el pueblo como él se lo imagina sólo puede ser distraído por medio de la manipulación y el soborno, “el consumismo”, lo cual seguramente funciona muy bien con los que sufren “hambre, pobreza y explotación”.

El “Socialismo Histórico”: sistema en el que tampoco había justicia
Con el sistema del socialismo real, Dieterich tiene por delante un proyecto político–económico cuyo programa se enfrentó precisamente a la tarea que, según Dieterich, ambos “caminos de la evolución” no llegaron a resolver: eliminar la explotación y con ella todos los demás males que desgastan la humanidad moderna. No obstante, en busca de remediar el mundo de manera profunda, los expertos de ese sistema del pasado ahondaron en las mismas categorías político–económicas en las que Dieterich basa su crítica anticapitalista: los gobiernos de los países socialistas querían resolver la miseria –la que ya ellos tomaron por un fracaso del capitalismo–, con la aplicación de la ley del valor, un programa de planificar una economía, con magnitudes monetarias y cálculos de gastos y producción a base de la fijación de precios por el Estado, que implantaba y mantenía por medio de la ley unos cuantos antagonismos. Dieterich pretende haber notado que los resultados de ese proyecto no han sido buenos; sin embargo, las razones aquí tampoco le interesan. Según su dictamen, el “socialismo del siglo XX” ha fracasado tanto como el capitalismo, en tanto que no ha conseguido la equivalencia entre el ‘valor’ y el ‘precio’:

“Las economías de los países socialistas se basaron en cálculos de precio–costo en unidades monetarias que en general fueron orientados a los precios del mercado mundial o a las directivas socialistas del gobierno.” (p.78, ed.al.) “Los salarios no equivalían a los valores que los trabajadores habían agregado a los productos.” (p.36)

Una razón por ese fallo Dieterich por lo menos la insinúa:

“Para la dirección de partido que dirigía estos sistemas, la realización del viejo sueño de la seguridad social del movimiento obrero del siglo XIX se convirtió en una camisa de fuerza. Seguridad social a cambio de una democracia real.” (p.68, ed.al.)

También los socialistas de esa época querían remediar el mundo –aquí Dieterich hubiera podido reconocer su propio planteamiento–, a saber: realizar el sueño de la “seguridad social”; para ello querían montar un Estado que asegurara una producción en beneficio del pueblo mediante la fijación de precios y salarios justos y premisas de producción medidas en dinero. Pero el absurdo de abolir la propiedad privada para luego introducir el valor –derecho adquirido por medio del esfuerzo laboral a participar en la riqueza– como finalidad y patrón de todos los trabajos materiales y las necesidades: esto precisamente no es lo que Dieterich está criticando. Todo lo contrario: la definición del valor no fue aplicada suficientemente como determinante. Y como razón de ello se le ocurre –siguiendo el ejemplo de cualquier anticomunista– el lema de la “camisa de fuerza” que según él los antiguos socialistas se ponían justamente por tener intenciones sociales; el lema le acredita el cerrilismo ideológico de los remediadores del mundo de entonces. Esa intención “cerrilista” la pone de lado con la estúpida y vieja ideología liberal de que la “seguridad social” sólo es alcanzable a costa de la libertad ciudadana.

La nueva economía política: justicia como modo de producción
Ahora bien, el “socialismo del siglo XXI” lo hará mejor, haciendo uso de una “economía democrática de equivalentes”. En este modelo desaparecerán todas las injusticas cuando todos reciban con el salario exactamente lo que han contribuido a la riqueza de la sociedad:

“Entonces el salario corresponderá al tiempo de trabajo gastado… Los precios corresponderán a los valores y no comprenderán nada más que el total del valor equivalente del trabajo representado en los bienes. De esta manera se cierra el circuito de la economía en valores, que sustituye a la de precios.” (p.40)

Un tal circuito cerrado, efectivamente, no tendría nada que ver con el sistema salarial explotador del “capitalismo industrial”. Plenamente conservado quedaría, evidentemente, el absurdo fundamental del viejo sistema: la división social de trabajo no se realiza a través del contexto real de procesos de producción establecidos con el fin de optimizar con eficacia la satisfacción de las necesidades, sino a través de un intercambio en el que el trabajo realizado entra como magnitud determinante, abstrayéndolo de todo su contenido concreto. Un suministro de bienes de consumo tiene lugar sola y únicamente en dependencia de derechos a una cuantía de trabajo ajeno, adquiridos a cambio una cuantía de trabajo propio de exactamente la misma magnitud; el trabajo no se hace conforme a la demanda social de utilidades, sino para alcanzar un trozo del poder económico de acceso y hacer valer un título contra los demás. El diseñador del nuevo camino de la evolución humana no se deshace de este absurdo principio básico de la economía de mercado: la economía, también en su ideario, funciona a base del dominio individual sobre trabajos ajenos, obtenidos por medio del rendimiento puro, y un trabajo cuya utilidad se define por nada más que el esfuerzo rendido. Por cierto, Dieterich es socialista, y por tanto no confía a la norma del dinero la abstracción que reduce la actividad productiva de la gente a una mera cuantía, ni mucho menos a la norma de aquel dinero que los propietarios capitalistas ganan en el mercado con la utilización de trabajo ajeno como fuente de la propiedad acrecentada. Siguiendo ideas del siglo XIX, según las cuales los males del trabajo asalariado desaparecerían con la asignación de papeletas que representan horas de trabajo como medios de adquisición, Dieterich quiere medir la equivalencia de los diferentes trabajos sólo mediante el tiempo de trabajo gastado, y eso con la misma rigurosidad con la que los críticos más ignorantes de Marx malinterpretaron lo enunciado de éste sobre el valor y el trabajo – como si la torpeza y la lentitud pudieran ser mecanismos de enriquecimiento:

“Entonces, la gratificación del trabajador (ingreso) es directamente proporcional al tiempo de trabajo gastado, independientemente de su edad, género, estado civil, raza, nacionalidad, carácter del trabajo, esfuerzo físico, educación, dificultad, habilidad, práctica, dedicación personal, trabajo pesado y riesgo de salud, en fin: la gratificación corresponde a las horas de trabajo de manera directa y absoluta”. (p.99, ed.al.)2

En su concepto de un régimen económico de la equivalencia sobre la producción social, Dieterich no quiere saber nada en definitiva no sólo de la utilidad concreta del trabajo, sino tampoco del esfuerzo individual. Al menos está seguro de que el socialismo –según su concepción del mismo– hereda las fuerzas productivas desarrolladas por el capital y de las que éste ha confeccionado su herramienta de enriquecimiento:

“Dadas las condiciones actuales de las fuerzas productivas no cabe duda de que el trabajo manual necesario y el trabajo intelectual acaparán muy poco de la capacidad y del tiempo de la población activa del futuro. El orden ecónomico postcapitalista solo es imaginable bajo la condición de liberarse del trabajo necesario.” (p.94, ed.al.)

Curiosamente, con respecto a la concepción del “orden económico postcapitalista” de Dieterich sucede que no se puede hablar de “liberar” al trabajador del “trabajo necesario”. La verdad es más bien que el trabajo individual medido en horas tiene que procurar lo vitalmente necesario, y Dieterich está convencido de que la cuantía de necesidades insatisfechas, o sea la escasez, será lo suficientemente elevada para despertar a la gente las ganas de trabajar, algo que resulta altamente productivo para el sistema:

“También la economía equivalente ofrece, desde la perspectiva de los ingresos, estímulos para activarse. Cada uno incrementa sus opciones a bienes y servicios mediante su propia actividad. Siendo la única forma de incrementarlas, el incentivo material es mayor que en la economía no equivalente.” (p.105, ed.al.)

Así, de la manera más bella, confluyen la justicia y las fuerzas productivas, mejor aún que en los viejos sistemas de gratificación capitalistas y sobre todo en la ‘emulación socialista’ de la economía palanqueada del antiguo Bloque del Este: si la riqueza de la gente pobre no consiste en nada más que abonos de horas que fundamentan el poder de acceso cuantificado a los bienes producidos; todo interés económico se identifica con alcanzar dichos abonos, de ahí que se desgaste voluntariamente. Lo que en el capitalismo real consigue el capital por la fuerza explotando el trabajo abstracto como fuente de riqueza, es en la utopía brutal de Dieterich efecto del principio de la equivalencia: bajo el régimen de la justicia pura del intercambio la gnte se explota a sí misma voluntariamente y con ganas. A cambio tiene lo que según Dieterich más falta le hace: justicia salarial.

Evidentemente, la gratificación incondicionalmente justa por sí no implica la creación del conjunto material en cuanto a los valores de uso de la producción social, el cual es efectuado en el capitalismo real por la explotación de la mano de obra para el beneficio en el mercado, la competencia por la ganancia y la anarquía de los mercados. Para que realmente se “cierre” “el circuito de la economía en valores y no en precios”, al régimen de la retribución justa se ha de añadir todo aquello de lo cual Dieterich hace abstracción a favor de la equivalencia depurada de las horas contabilizadas: el contenido de los trabajos parciales, su conjunto en cuanto a la repartición de trabajo, su nexo con un sistema destinado a la satisfacción de las necesidades… Existe una cierta inconmensurabilidad –no solamente en el sentido teórico– entre la abstracta definición cuantitativa de la riqueza, medida en las horas de trabajo gastadas, y la riqueza material, el trabajo concreto, todo aquello de lo cual Dieterich prescindió minuciosamente para hacer prevalecer la justicia del valor: el mismo capitalismo demuestra lo brutal que es –¡no son para nada “problemas de la humanidad”!– la subordinación del trabajo concreto y de la satisfacción de las necesidades a la acumulación de la riqueza abstracta. Al contemplar el otro “gran camino de la evolución” –se habla del socialismo del siglo XX– se podría notar qué locura resulta de la voluntad de unificar las dos definiciones de riqueza por medio de una planificación para el bien del trabajador. A Dieterich, en cambio, esto no le parece ningún problema. Piensa lisa y llanamente que las horas de trabajo que asignan a cada uno su parte de la riqueza socialmente producida serán más o menos lo mismo que las cuantías de trabajo necesarias en los diferentes sectores de la producción para garantizar la vida de una sociedad, y que esto generará de alguna manera también el aumento de las fuerzas productivas.

Por cierto, un poco sí se ha de ajustar. Hay que apartarse un poco del principio de la equivalencia de las horas de trabajo e introducir una evaluación diferente, referente a la utilidad material.3 También deben estar disponibles ciertos bienes públicos, cuya utilización no se puede reglamentar mediante el derecho, adquirido por el trabajo propio, a un equivalente de trabajo ajeno: salud, educación, hasta la manutención de barracas militares inclusive soldados está incluida en la economía de equivalencia de Dieterich. Del ideal maniático de organizar y reglamentar el proceso material de una sociedad entera con un régimen planificador del trabajo abstracto (un régimen que fundamenta la planificación en la igualdad entre la aportación y el ingreso medidos únicamente en horas de trabajo) resulta –necesariamente– un cúmulo infinito de problemas de coordinación y antagonismos de intereses. Porque, una vez por todas, la justicia en la medición y repartición de títulos de acceso no sirve para dirigir una producción generadora de riqueza concreta, de la cual depende cada uno con sus títulos de acceso; la abstracción de toda materialidad del trabajo de los distintos sectores no procura definitivamente ninguna división del trabajo materialmente razonable. En realidad la justicia es una relación de poder apersonal para reglamentar antagonismos de intereses, y esto también se demuestra en la utopía de Dieterich: donde la riqueza consiste en títulos de acceso individuales, ahí rigen la exclusividad recíproca de los artículos de uso, relaciones de mutuo aprovechamiento, o sea todas las bellezas de la competencia aunque el autor de esa composición poética de la equivalencia no lo quiera saber. Y lo que sí es cierto, su lema de la asignación justa da resultado sola y realmente en cuanto a la restricción de las necesidades individuales, efecto con el que ya cuenta, teniendo calculado el valor verdadero y justo como acicate.

Conque es una insensatez y un régimen de mano dura lo que Dieterich proyecta en su economía de equivalencia. Sin embargo, de buena intención. Y efectivamente: acabaría con el gran problema de la humanidad, aquel único problema de todos que nos daba mala vida, la injusticia. Y esto –Dieterich no es mezquino– tanto en lo pequeño como en lo grande:

“Si todas las mercancías en todo el mundo se intercambiaran con base en el tiempo laboral contenido en ellas (con lo que tal vez, tendrían que pagarse tan sólo 7.300 sacos de café por una locomotora, quiere decir, tantos, como los obreros en Brasil cosechan durante el mismo tiempo que se requiere para construir una locomotora), esta nueva relación de precios, producto natural / producto industrial traería consigo la necesaria igualdad de derechos económicos de los pueblos entre sí.” (pp.101s., ed.al.)

Y con ello, de repente, desaparecerían todos los conflictos entre las naciones…

Según la vista del inventor de la nueva economía global basada en la justicia, los problemas que quedan, tanto en lo pequeño como en lo grande, son cuestiones de planificación, evaluación y coordinación. Sus ambiciones como científico y la mayor parte de su libro que está haciendo época las dedica a demostrar que todos aquellos problemas encuentran solución. Su construcción de un mundo mejor es realista, su modelo socialista de justicia no es una quimera! Como toda utopía, la suya también sale absurdamente concreta; una realidad minuciosamente planificada, calculada y organizada, pues un mundo anticapitalista listo para llevar. De esta manera se pretende convencer a la humanidad de que se puede, y fácilmente.

Y no sólo eso. El socialismo no sólo camina –por fin, hoy en el siglo XXI–; también llegó su hora. Primero, porque todo lo demás al fin y al cabo no funciona para nada – eso es lo que Dieterich afirma del imperialismo del siglo XXI en muchas parábolas y metáforas. Segundo, porque el “camino de la evolución” de la humanidad ya corre hacia el socialismo como meta final: Dieterich desperdicia muchas páginas para comprobar que el mundo mejor figurado en su cabeza, en realidad no es otra cosa que lo que el mundo presente ya lleva en su programa – aunque pueda tardar en realizarlo…

El socialismo del siglo XXI avanza: el idealismo de remediar el mundo es una perspectiva realista para todos los seres humanos progresistas
– factibilidad garantizada!
No es por casualidad que Dieterich detectó la ‘justicia’ en la oposición sistémica de precios ‘subjetivos’ y valores ‘objetivos’. Pues según ello, el socialismo consiste en satisfacer la ecuación entre justicia y objetividad – es decir, determinar con exactitud el esfuerzo de trabajo vivo y materializado. Si el socialismo se entiende como un conglomerado de magnitudes de esfuerzo y dinero, convirtiendo la planificación de satisfacer necesidades y el reparto individual en una mera tarea de cálculo, se infiere lo siguiente: el problema realmente urgente para la transición al socialismo no es la abolición del poder económico de la propiedad privada, el enfrentamiento contra el poder del Estado burgués y las agencias imperialistas del capitalismo global. Es un acto de contabilidad:

“El socialismo hoy día es esencialmente un problema de complejidad informática. De ahí, que el paso trascendental consiste en establecer una contabilidad socialista (valor) al lado de la contabilidad capitalista (precio).” (Entrevista con Dieterich, rebelión, 2–1–07)

A la afirmación de que una contabilidad alternativa es factible, Dieterich le dedica unas cuantas composiciones y un argumento irrefutable: es posible, el tiempo de trabajo es mensurable; más todavía hoy, porque el progreso por fin ha facilitado el instrumento apropiado: la computadora junto con unas “matemáticas avanzadas”.4 No para de elogiar ese instrumento técnico como la clave para la solución de las tareas que únicamente nacieron de su ilusión del reparto justo:

“La transición hacia la economía equivalente es facilitada y activada por la rápida computerización de la economía, administración y vida privada, ya que el entrelazamiento de la producción, la distribución, el consumo y la prestación de servicios puede garantizarse por medio de la computadora: la averiguación mundial de las necesidades (inclusive las prioridades de estas necesidades), la dirección de la producción (inclusive la construcción de nuevas plantas de producción), y la distribución de los bienes y servicios, podrían ser manejadas por computadoras desde ahora mismo. El inventor de la computadora, el profesor Konrad Zuse, llamó “socialismo computerizado” a este orden económico, cuando combina el principio de la equivalencia con la teoría sobre el valor del trabajo.” (p.41)

La invención que dio nombre a la era digital no sólo es un recurso imprescindible, sino es sobre todo el paso decisivo en el camino hacia un futuro socialista del mundo entero.5

Y lo que la computadora no arregla, se arregla alternativamente por medio del poder. El hecho de que en su modelo alocado de una sociedad mundial de productores a la par cooperantes y competidores se precisa tomar continuamente decisiones entre reclamaciones inviduales y colectivas para dar satisfacción a una justicia imaginada, con lo cual el asunto no es calcular, sino valorar –“una posible fuente de corrupción e injusticias”–: estos son problemas del modelo socialista del futuro à la Dieterich, los cuales él no sólo expone ante sus lectores como la cosa más natural del mundo. También tiene una solución contundentemente realista para ellos: ¡control democrático!

“Eventuales casos de conflicto serían decididos por ‘Tribunales de Valor’ (trabajo), compuestos por jurados de ciudadanos.” (Dieterich y otros, Programa General de Transición a la Economía Política del Socialismo del Siglo XXI en América Latina, publicado el 8–10–08)

Para que no se haga justicia sin contar con los intereses competidores, pues a todos los ciudadanos les está permitido participar activamente en las decisiones sobre las demandas antagónicas, para luego subordinarse a lo decidido por mayoría en el Tribunal suficientemente legitimado por su participación. Para cumplir con esto, existe un régimen que realmente ya no es un régimen, ya que éste es desempeñado por todas y todos, a saber un reflejo positivo de la crítica hacia la democracia burguesa degenerada y la economía de mando del socialismo realmente existente: la verdadera “democracia participativa”.

“En este sentido se trata de una ampliación cualitativa de la democracia formal, en la cual el único poder de decisión política reside en el sufragio periódico por partidos–personajes políticos. En la democracia participativa, dicha capacidad no será coyuntural y exclusiva de la esfera política, sino permanente y extensiva a todas las esferas de la vida social, desde las fábricas y los cuarteles hasta las universidades y medios de comunicación. Se trata del fin de la democracia representativa –en realidad sustitutiva– y su superación por la democracia directa o plebiscitaria.” (pp.48s.)

Entrando en detalle, ese régimen bueno –tal como se lo imagina alguien que aboga radicalmente por una formación de consenso entre intereses antagónicos– tiene todo lo que un régimen común y corriente necesita, una constitución e impuestos para fines generales por ejemplo, que se les quita de lo que cada uno puede denominar lo suyo –¡nada de fruto íntegro del trabajo individual!–:

“Dar a los trabajadores el derecho, con rango constitucional, de recibir el valor total creado por su trabajo. Esto no significa que los trabajadores podrán consumir todo el valor que producen porque habrá una deducción necesaria para cubrir los fondos sociales necesarios (salud, educación, nuevas inversiones, etc.) Esas deducciones, que podrán cobrarse en forma de impuestos, serán decididas democráticamente por los ciudadanos.” (Dieterich y otros, Programa General de Transición…)

Y en general, en el socialismo todo va parecido al mundo real de Estados, sólo que al revés:

Abajo habrá “instituciones de planificación regional de un mínimo tamaño (comparables a los municipios), después, regiones más grandes (comparables a los distritos o departamentos), regiones aún más grandes (comparables a los Estados) y regiones máximas (comparables a confederaciones de Estados o alianzas continentales).” (El nuevo proyecto histórico. Fin del capitalismo global, p.57)

Pues así de fácil es: desde abajo para arriba! Y además, es otra vez la computadora la que echa una mano al bonito trámite de un sistema de asesoría mundial:

“La tecnología operativa para estos ejercicios de democracia participativa no presenta mayores problemas: se resuelve con el Internet.” (El Socialismo…, p.59)

Qué bueno: se puede debatir! Los ciudadanos se pueden comunicar, luego que todos los conflictos no presentan problemas algunos.

– garantizamos que no habrá subversión!
De hecho, la consecución del socialismo del siglo XXI tampoco conlleva mayores dificultades prácticas. Con la computadora personal y la participación, al socialismo no sólo se le garantiza su factibilidad; ni siquiera se requiere una propia ruptura con el capitalismo salvaje. En este caso, Dieterich –junto con demás modelistas de perfil socialista– puede disipar dudas. El problema se resuelve casi por sí solo, con la economía de equivalencia:

“Aparentemente, la forma de propiedad en los medios de producción no tiene mayor importancia para la realización del principio de equivalencia. … Sin embargo, en la medida en que la economía equivalente venza la economía de mercado, desaparecerá la ganancia y la propiedad privada de los medios de producción perderá su base, se eliminará por sí sola.” (p. 43, El socialismo…)

Qué fácil desaparece como el humo el poder económico de la propiedad, igual que la soberanía que lo garantiza, cuando uno se imagina la propiedad usada para la ganancia sin los beneficiados por error y la soberanía sin sus agentes soberanos. Hasta que lleguemos a eso, coexistirá pacíficamente la “economía de mercado (crematística)” con la “economía socialista”, y alguien (quien sea) calcula la “conmensurabilidad” entre precios ‘subjetivos’ y valores ‘objetivos’:

“Esto no representa ningún problema porque toda economía se basa en el tiempo como factor de productividad.” (p.159, ed.al.)

Hasta los antagonismos entre los países ricos y pobres desaparecerán del mundo cuando los ciudadanos en las metrópolis sólo aprendan a abstenerse por el bien del socialismo y a reconocer las ventajas del progreso social y de su introducción voluntaria:

“En los países ricos, la repentinca introducción del principio de equivalencia, probablemente provocaría un empeoramiento temporal del actual nivel de vida material. Pero también en estos países, un creciente número de personas está convencido de que estamos viviendo por encima de nuestras posibilidades. Mediante la divulgación de esta conciencia, mucha gente estaría dispuesta a aceptar un acercamiento del nivel de vida a nivel mundial. Esta disposición aumenta por la creciente certeza de que la única alternativa a este acercamiento voluntario consiste en la implantación forzosa del principio de equivalencia por parte del 75% de la humanidad que ahora vive en la miseria.” (El nuevo proyecto…, p.59)

Por ende, queda en nada la dichosa cuestión de violencia por la “transformación” pacífica de malos precios a buenos valores, y “también podrían perder su sentido las revoluciones, que en nuestro siglo se están abriendo paso en forma cada vez más violenta”. (El Socialismo…, p.42)

Aquí el empeño de presentar el socialismo no sólo como la mejor, sino como la alternativa realista a la sociedad de competencia capitalista y su democracia, demuestra su cara reaccionaria: cuidado con tirar abajo al capitalismo, esto es innecesario, inviable y sólo nocivo. Porque la buena causa

– ya está en camino!
Para respaldar su proyecto justo, Dieterich conoce, como todo remediador, unas cuantas instancias y leyes objetivas que responden por su éxito imparable, y con ello su bondad indudable.

Lo primero que lo respalda es la más universal ley sociológica. Cuando se interpreta de la manera más abstracta el capitalismo como una sociedad, y ésta como un contexto de funcionalidades, cualquiera fuera su uso o destino, un “sistema” que se sostiene por sus ‘elementos’ –¡¿qué si no?!–, entonces se infiere, si se quiere, con soltura que el capitalismo ya no puede más:

“El subsistema económico de una sociedad ha terminado su ciclo de vida cuando deja de satisfacer las necesidades básicas de los ciudadanos y, por lo tanto, se vuelve disfuncional para la manutención del sistema en su conjunto.” (p.15)

Con la tautología sociológica más estúpida –¡lo que no funciona, está roto!– Dieterich deduce la explotación como un elemento inútil para consolidar un sistema: porque la explotación a largo plazo no funciona, el capitalismo se viene a tierra –una crítica extraña de “pobreza, hambre y opresión”–. Y a la vez, con envoltura sociológica, una oferta de carácter sumamente afirmativo: ¡el socialismo es el único sistema que realmente funciona!

Una vez correteando en la abstracción funcionalista de la”manutención del sistema”, ya no se necesitan argumentos porque una necia analogía facilita la segunda comprobación contundente de que aquí rige una ley eterna: la transición al socialismo es un ius naturale!

“Subsistemas biológicos como el tracto digestivo de un ser humano se encuentran al final de su ciclo de vida cuando pierden la capacidad de contribuir algo a la manutención del sistema al que son subordinados.” (p.33, ed.al.)

Como todo es un devenir y morir, también el capitalismo tocará a su fin:

“Todo lo que existe se encuentra en incesante movimiento, es decir, en constante evolución o cambio, tal como observamos en el átomo, la célula, el organismo, las organizaciones humanas y el cosmos, entre otros fenómenos. Excepto la sustancia y la energía, todo lo que observamos en la naturaleza y en la sociedad, es, por consiguiente, pasajero o transitorio.” (p.13)

Puesto que –como ya lo sabían los griegos antiguos– ‘todo fluye’, también el ascenso del socialismo es inevitable:

“El cambio de estado es una legalidad del universo.” (p.14)

Tercero, al fin y al cabo también –por decirlo más concreto– hay un avance histórico–mundial. Viendo el régimen global del capitalismo y las condiciones miserables de las masas en los países pobres desde la perspectiva teleológica la cosa cambia mucho. Para ello, sólo se tiene que contemplar la historia de la manera más abstracta posible, como “evolución humana” que obra en todas las sociedades, para confirmar sin necesidad de muchos argumentos que el capitalismo y el socialismo real han sido etapas efímeras de una evolución histórica–mundial que sólo aún no ha llegado a su última etapa de desarrollo. Simultáneamente se abre con eso la esperanza por una mejora que “la evolución del género humano” ya ha incluido en su agenda. Dieterich por ejemplo calcula en Eones:

“Cuando hoy, a fines del segundo e inicios del tercer milenio, miramos esa época de los cinco mil años que hemos dejado atrás…” (p.17)

¿Qué vemos ahí? Que avanzamos incesantemente aunque lo de la meta final aún puede tardar un poco:

“Probablemente, la transición de la economía no–equivalente (economía de mercado) hacia la economía equivalente tarde siglos, y ya nos encontramos dentro de esta fase de transición.” (El nuevo proyecto…, p.60)

Las víctimas ya no se enterarán, pero la transición hacia una “sociedad global posburguesa” mejor es inevitable.

Ésta es la ciencia materialista. Ciencia con la que Dieterich –la cuarta prueba de la validez de su profecía– piensa estar alineado con todos los grandes científicos: “Newton”, “Darwin”, “Marx”… Todos ellos se han comprometido con la “evolución”, cada uno a su modo, procurando el progreso dentro del reino de la ciencia. Con esa línea de ascendencia, la teleología socialista de la historia de Dieterich también se ha legitimado en cuanto a la historia de la ciencia.

Ese hombre ha alcanzado con su ficción de una “evolución” impulsada por cuatro indiscutibles leyes naturales los más altos niveles de abstracción en las que se siente por lo menos tan a gusto como en la profanidad de las fantasías calculadoras de economía industrial y nacional. A este nivel rige sólo una ley esperanzadora, que comprueba que su idea para remediar el mundo es la realidad verdadera: el progreso imparable. Para Dieterich, esa comprobación es de suma importancia. Porque sin “la certeza de que los luchadores contra el capitalismo global puedan asegurarse de estar con la dinámica histórico–mundial de desarrollo” (p.24, ed.al.), su petición no le parecería razonable, se sentiría ilegitimado – el que los damnificados de las condiciones imperantes tienen razón suficiente en el día a día capitalista para estar contra el sistema, esto le es impensable. Quien aboga por una buena causa que para nada se debe entender como un interés particular, no hace nada sin una misión elevada, sin un dirigente universal y sin una garantía de éxito imaginada.

– el espíritu mundial está de camino!
Legitimado por las más nobles instancias reconocidas –la historia, la naturaleza y la razón–, Dieterich se encuentra por ende con su programa de progreso allí donde siempre quería estar: está en el lado correcto, no persigue ningún interés particular y ninguna crítica meticulosa, sino la causa de la humanidad entera: el “NPH (el Nuevo Proyecto Histórico)” del socialismo, progreso como tal. Aquí ya no actúan Estados, capitalistas, trabajadores o quien fuera, aquí lucha in persona el mundo bueno contra el malo, el “sujeto emancipador se enfrenta al sujeto mundial elitista–reaccionario” (p.58)

Y ese sujeto de emancipación, ¿por qué lucha? Visto someramente, por una economía política mejor:

“Se acabó la explotación de los hombres por sus prójimos, es decir, la apropiación de los productos del trabajo de otros, por encima del valor del trabajo propio. Cada ser humano recibe el valor completo que él agregó a los bienes o a los servicios.” (p.40)

Sin embargo, está equivocado quien piense el “valor” como vil riqueza. El “valor total” por el que la historia mundial es el “sujeto racional–ético–estético” (p.49 y en más de una ocasión) dentro de todos nosotros.

De la utopía a la ciencia – esto fue ayer. El “Socialismo del Siglo XXI” va por el camino contrario.

Notas:
1 Todas las citas, si no expresamente señalado lo contrario, son escogidas de la versión castellana de ese libro editado en alemán: Der Sozialismus des 21. Jahrhunderts, Wirtschaft, Gesellschaft und Demokratie nach dem globalen Kapitalismus, Berlín 2006. (Se indican las citas tomadas directamente de la edición alemana.) En este libro, Dieterich cita por páginas a Arno Peters como referencia principal para su crítica contra el capitalismo y el modelo de una futura sociedad socialista. Por consiguiente, en la crítica se prescinde de señalar explícitamente estas citas.

2 Para ese programa de un salario justo, Dieterich se acoge a Marx entre otros. Otra vez más, a Marx se le atribuye una “teoría del valor de trabajo” que supuestamente demuestra que ‘el trabajo’ crea valor, en vez de comprender que sus explicaciones sobre el trabajo creador de valor tratan de la calidad social específica del trabajo en el capitalismo, criticando que bajo el régimen del capital el trabajo sea reducido a ser trabajo abstracto, “gasto productivo de cerebro humano, de músculo, de nervios”, o sea que el mero gasto actúe como fuente de riqueza, a saber, en manos del capitalista quien emplea la fuerza de trabajo. Y otra vez más –desarrollando la malinterpretación de Marx– se reclama, respaldado por la idea equivocada del trabajo como fuente de toda riqueza, el producto justo, ‘el valor entero del trabajo’; siendo aquello un programa político que Marx y Engels juzgaban una y otra vez –desde Proudhon hasta el Programa de Gotha de la socialdemocracia– como una crítica hacia el capitalismo teóricamente equivocada y que en la práctica se contraponía funestamente a la lucha por la abolición del trabajo asalariado. Aparentemente, es indestructible el vicio moral de deducir del capitalismo el ideal de un mundo (asalariado) más justo y proponérselo como un modelo de una sociedad socialista.

3 En la concepción de Dieterich de unas condiciones de salario justas, por tanto, la valencia radicalmente igualada de todo trabajo gastado de última palabra no tiene nada. Todo lo contrario: la evaluación de diferencias en el trabajo con miras al derecho de gratificación es un desafío absoluto de la ‘economía de equivalencia’. Dieterich tiene presente todo lo que se regula en el capitalismo en materia de ‘justicia salarial’ por la demanda y el poder económico del capital. Por ejemplo, surgen preguntas tan palpitantes como la de “cuándo permite una mayor productividad individual del empleado A que la del empleado B con la misma cantidad de horas trabajadas una mayor gratificación para A … a qué grupo de trabajadores se descontaría esa gratificación extra”, debe “un ingeniero ganar 1.8 o 2.2 veces más que un mecánico.” (pp.151s., ed.al.) Por lo visto a Dieterich le preocupan mucho más tales problemas de su sociedad del futuro que la pregunta de cómo se alcanzará el avance de la productividad que en el mundo justo de Dieterich no proporciona a los activos más que tiempo ‘sin valor’, en todo el sentido de la palabra.

4 Del mismo estilo como diseñaban ciertos economistas críticos unos gigantescos modelos matemáticos para calcular detalladamente la tasa de ganancia pensando que sólo con tal minuciosidad se podía criticar fehacientemente la explotación capitalista, Dieterich convierte el socialismo en una sola gran tarea de cálculo para constatar magnitudes exactas de valor – pensando justo así poder acabar con la explotación. Y, pues, tiene buenas noticias para contar. La “prueba ejemplar” de que tales cálculos son posibles se ha logrado: tratadistas británicos han calculado la “determinación del valor medio de una hora de trabajo en la Gran Bretaña del año 1987”, dividiendo “el producto social bruto en precios del mercado” menos “las inversiones compensatorias” por la cantidad de empleados y horas de trabajo anuales. De paso, el resultado fueron “7.33 unidades de ‘dinero de valor‘ (libras esterlinas)” por hora. (p.109, ed.al.) Esto es realismo matemático por excelencia! También lo demás necesario para hacer funcionar el socialismo resulta ser una especie de tarea de cálculo – fácil de resolver para un hombre que se compromete a “medir” “el carácter de clase o grado de humanismo democrático” de las sociedades (p.66, ed.al.), y quien de todas formas sabe recoger en una tabla “el nivel de democracia alcanzado en cada momento histórico en un sistema social complejo (SDCH)” y medirlo “en términos cuantitativos en las tres dimensiones o magnitudes” (p.48)

5 El que el socialismo sin computadora no funciona, Dieterich lo dice tan en serio que, rotundamente, al socialismo realmente existente le tiene en cuenta que por el “subdesarrollo de las fuerzas productivas de la cibernética”, al fin y al cabo, no podía más que fracasar ante la tarea de evolucionarse hacia la ‘economía de equivalencia’: “No existieron las computadoras, ni las redes para la transmisión de datos, ni la matemática avanzada para calcular en la práctica el valor de un producto. … Esa incapacidad objetiva de fundamentar la economía de la nueva sociedad sobre una base cualitativamente diferente a la de la economía nacional de mercado, hizo imposible el salto cuántico del sistema y permitió la involución de la Unión Soviética.” (p.36) Por eso es que en “China, Cuba y Venezuela no se puede construir una economía de equivalencia mientras que no exista la correspondiente logística informática.” (p.143, ed.al.)

——————————————————————————

The Myth of the Chilean Miracle

by Stephanie Rosenfeld, 1994

SANTIAGO, CHILE – A major labor demonstration here on July 11 brought an end to the long labor-government honeymoon since Chile’s 1990 transition to democracy. The demonstration, called by the CUT, Chile’s principal labor union confederation, was the largest since the massive rallies that accompanied the downfall of the Pinochet dictatorship in the late 1980s.

Since the transition to democracy, Chilean politics has been marked by a desire to maintain stability and consensus. While there have been a series of sectoral conflicts, this was the first broad-based labor protest.

The demonstrators demanded the restoration of labor rights stripped away during the 16-year dictatorship of General Augusto Pinochet. The 1973 military coup which brought Pinochet to power ended Chile’s experiment with the “democratic road to socialism,” leaving President Salvador Allende dead in the bombed-out presidential palace.

Pinochet ushered in a very different experiment. A group of Chilean economists started applying the neoliberal economic model to Chile in the mid-1970s, years before the International Monetary Fund (IMF) and World Bank began forcing such policies on Chile’s neighbors. These economists came to be known as the “Chicago Boys,” since many of them had studied at the University of Chicago under Milton Friedman.

The Chicago Boys claim their ideology is based on freedom, especially freedom from government intervention in the economy. Their reform program included selling off state-owned companies, lowering taxes and tariffs, “freeing” prices by eliminating government subsidies, and privatizing government social services such as health, education and social security [see “Pinochet’s Giveaway: Chile’s Privatization Experience,” Multinational Monitor, May 1991].

These economic policies mainly benefitted big business, which enjoyed the virtual giveaway of profitable state enterprises and harsh repression of labor. The Pinochet regime banned political parties of the Left, and jailed, tortured, killed and exiled many union leaders and others opposed to the dictatorship. “People were in prison so the prices could be free,” said historian Eduardo Galeano about similar reforms that took place in Uruguay.

Restructuring the economy was a key element of the dictatorship’s larger project to transform Chilean society and eliminate the possibility of another Allende-style government. The military and its civilian allies reworked the institutions of Chilean society, rewriting everything from labor laws to the Constitution and the rules of the electoral system.

Pinochet’s 1979 Labor Plan banned union confederations, prohibited unions from requiring members to pay dues and made it optional for companies to collectively bargain with unions that represent workers in more than one firm. It also encouraged the formation of competing unions and placed a 60-day limit on strikes, all in the name of increased “freedom” for workers and employers.

The 1980 Constitution created a “protected democracy,” expanding the political role of the military, and skewing the electoral system to favor representatives of the Right and the military. It also specifies the “unremovability” of the commanders in chief of the armed forces, which allows General Pinochet to remain Commander in Chief of the Army through 1997.

Corporate socialism

In the late 1970s and early 1980s, the Chilean economy recovered from the recessionary shock of the neoliberal reforms, and began to grow at a moderate rate, enjoying brief fame as a neoliberal “miracle” economy. But much of the economic growth was based on foreign debt and financial speculation, and when the speculative bubble burst in 1982, Chile’s gross national product plunged 14 percent. Unemployment reached 30 percent, and Chile’s debt crisis sparked three years of national protests against General Pinochet and the Chicago Boys.

What made Chile’s debt crisis different from that of the rest of Latin America was that private companies, not the government, held most of most of Chile’s foreign debt. The fact that the government was not legally responsible for repayment could have been an important source of bargaining power as the government entered negotiations with the IMF over the conditions attached to new loans to help pay back the old. However, private interests took precedence over public good, and the Chilean government promised to back the private debt.

While both the IMF and the Chicago Boys preached free markets and disparaged state intervention in the economy, the IMF was happy to have the Chilean government bail out private debtors, if that meant guaranteed repayment of loans. Interestingly, Rolf Lüders, Pinochet’s minister of economy and finance who agreed to government backing of the loans, had only a few months earlier been an executive of one of Chile’s most indebted economic conglomerates, the Grupo Vial.

The IMF adjustment program was structured to protect the conglomerates and the international banks, at the expense of the country’s poor, argue Chilean economist Patricio Meller and others. One of the standard austerity measures proposed by the IMF is the elimination of government subsidies to basic goods and services. But when the IMF program was implemented in Chile, the Central Bank provided subsidies, or bailouts, to some 2,000 wealthy debtors, a sum equivalent to 4 percent of gross domestic product (GDP); it is not clear what rationale the IMF used to exclude these subsidies from the austerity adjustment program. At the same time, some 600,000 out-of-work Chileans received only 1.5 percent of GDP as an unemployment subsidy.

Ironically, although much of the neoliberal reform package that the IMF imposed on other countries in the wake of the debt crisis had already been implemented by the Chicago Boys in Chile, it did not prevent Chile from accumulating one of the highest per capita debts in South America.

From dictatorship to democracy

The 1990 transition to democracy marked the beginning of a period of political reform, with the new government run by a coalition of political parties dominated by the Christian Democratic Party in the political center, and including the center-left Party for Democracy and the Socialist Party. But the coalition, called the Concertación, has focused its reform efforts on the consolidation of electoral democracy, and the neoliberal economic policies of the Pinochet years remain largely intact.

Observers attribute the ongoing vitality of the neoliberal model to several factors, including the growth spurt the country has recently experienced. Authoritarian legacies of the dictatorship, such as the “designated” senators, who represent institutions such as the armed forces rather than electoral districts, play a decisive role in the legislature, tipping the scales against major reforms. The social movements, which had led the struggle for democracy during the darkest years of the dictatorship, have had little influence or bargaining power with the new government. Elite party politics marginalized organized labor, which had been decimated by years of repression and neoliberal economic restructuring, along with the women’s and other popular movements.

But perhaps the most important reason for the neoliberal model’s persistence is that the economic thinking of important sectors of the center-left opposition to the dictatorship and the neoliberals began to converge in some aspects in the 1980s. In broad strokes, both the Chicago Boys and the center-left agree that the market and the private sector should lead the development process. Both emphasize economic growth as the key to the elimination of poverty and reject government measures aimed at reducing inequality or which might risk causing inflation. Both agree that export growth is fundamental to Chile’s development, and therefore both support maintaining an open economy.

In economic policy, the Concertación has differed from the neoliberals mainly in its attention to poverty and social policy, increasing the government spending in these areas by some 30 to 40 percent over the levels at the end of the dictatorship.

The Concertación also rejects the neoliberal view of the state. In the Concertación’s view, the government should play an important role in regulating business and the market, as well as insuring a minimum level of welfare. Under President Patricio Aylwin, the government halted the rush of privatizations of state-owned firms, but did not review the privatizations that occurred during the dictatorship.

Paying the social costs

After the economic collapse and structural adjustment programs of the debt crisis period, the Chilean economy began to grow again in the mid-1980s, and it is now again being hailed as a “miracle.” This time, the growth is more solidly based on natural resource exports, primarily fruit, forests, fish and copper. But severe poverty and income inequality persist.

In contrast to the dire predictions of the outgoing Pinochet regime, stability and growth were sustained during the Aylwin administration, which governed from 1990 to early 1994. Economic growth averaged 6.3 percent annually from 1990 to 1993, compared to 6.4 percent for the 1985 to 1989 period, the years of economic recovery from the debt crisis.

Official unemployment fell to a 20-year low at 4.5 percent in 1992, from 27 percent in 1982 and 5.7 percent in 1990. At the same time, the work week lengthened, with the average increasing from 48.5 hours per week in 1990 to 50.5 hours in 1992.

The Aylwin administration acknowledged the “social debt” owed to those who have yet to benefit from the economic “miracle,” and made poverty alleviation a priority. The number of people officially defined as living in poverty dropped from 5 million to 4 million, in a country of 13 million, partly as a result of increases in the minimum wage and pensions and increased government expenditures on social services, and partly due to economic growth which decreased unemployment.

Nevertheless, poverty rates remain much worse than before the neoliberals took over national economic policy. From 1970 to the early 1990s, the percentage of households living below the poverty and indigence lines skyrocketed. In 1970, before Pinochet took power, 17 percent of Chilean household incomes were below the poverty line; by 1990, the rate had doubled, with 35 percent of the households living in poverty; and in 1992 it was still 33.5 percent. After 10 straight years of economic growth, income distribution figures show little improvement.

Poverty in Chile is caused not so much by unemployment as precarious employment and low wages. As a result of labor’s weak bargaining power, wage increases have continually lagged behind productivity gains. While the centrist and leftist political parties promoted “growth with equity” as an economic strategy during the 1960s and early 1970s, today “growth with stability” is the Concertación’s mantra.

The Concertación considers its reform of the labor legislation inherited from the dictatorship one of its major accomplishments. The government lifted the 60-day limit on strikes, and unions are now allowed to join in confederations. But the government denied organized labor’s principal demand, obligatory collective bargaining at the industry level, rather than at the firm level, and legal obstacles continue to impede efforts to rebuild the union movement. José Piñera, author of the 1979 Labor Plan, called the Plan a building that could not be burned down, and indeed the basic structure is still standing.

That organized labor has made such limited gains since the transition reflects in part the weakness of labor as a movement. Unions have only recently begun to rebuild at the base, and with mixed results. Between 1989 and 1991, workers formed thousands of new unions, but many other unions are no longer active. In 1993, 13.1 percent of the Chilean labor force was unionized, up from 9.8 percent in 1988, but a decline from 1991’s 14.5 percent membership level. Many of the new unions, fruit of the high hopes and enthusiasm of the transition period, have found that collective negotiations were not very successful. The bulk of firm-level unions, the only type of union with which employers must negotiate, have only 25 to 50 members, and correspondingly little power.

The Concertación’s strategy of elite negotiation and social demobilization has led to a stable transition period, yet one marked by few concessions from the Right or big business. While Chile under Aylwin saw some major strikes, especially by state and state-enterprise workers such as teachers, health workers and copper miners, on the whole, the Aylwin years were far more remarkable for their stability than for conflict.

As his term came to an end in March 1994, President Aylwin became more openly critical of the neoliberal economic model over which he had presided. At a celebration of International Women’s Day, Aylwin remarked, “There is no point in [free-market-based development] if the majority of human beings see it only on TV.”

3 svar til Latin-Amerika

  1. Tilbakeping: Right-Wing violence in Venezuela | Ivar Jørdre

  2. Tilbakeping: Brazil election and the discontent by the people | Ivar Jørdre

  3. Tilbakeping: Edvardo Galeano – til minne | Ivar Jørdre

Legg att eit svar

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com logo

Du kommenterer no med WordPress.com-kontoen din. Logg ut / Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer no med Twitter-kontoen din. Logg ut / Endre )

Facebook-foto

Du kommenterer no med Facebook-kontoen din. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer no med Google+-kontoen din. Logg ut / Endre )

Koplar til %s

%d bloggarar likar dette: